<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.3492" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs </B><?xml:namespace prefix = st1 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="2" Day="5" 
Year="2009"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">5 February 
2009</B></st1:date><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> 
Afternoon<?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><STRONG>Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></STRONG></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<TABLE class=MsoNormalTable style="WIDTH: 100%; mso-cellspacing: 1.5pt" 
cellPadding=0 width="100%" border=0>
  <TBODY>
  <TR style="mso-yfti-irow: 0; mso-yfti-lastrow: yes">
    <TD 
    style="BORDER-RIGHT: #ece9d8; PADDING-RIGHT: 0.75pt; BORDER-TOP: #ece9d8; PADDING-LEFT: 0.75pt; PADDING-BOTTOM: 0.75pt; BORDER-LEFT: #ece9d8; PADDING-TOP: 0.75pt; BORDER-BOTTOM: #ece9d8; BACKGROUND-COLOR: transparent">
      <P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
      style="mso-bidi-font-weight: normal">Department of Energy seeks more 
      powers on LPG</B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
      </SPAN>(www.philstar.com) </P>
      <P class=MsoNormal 
  style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></TD></TR></TBODY></TABLE>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Energy Secretary Angelo Reyes is 
seeking more powers from Malacañang to enable him to deal with the shortage of 
liquefied petroleum gas (LPG) caused by hoarders, officials said yesterday.</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Press Secretary Cerge Remonde 
said he spoke to Reyes, who was grilled at the House of Representatives 
yesterday and mentioned that he lacked powers to deal with the LPG shortage.</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Calls for Reyes to resign have 
been mounting due to his failure to address the shortage.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“We have to give the Secretary 
(Reyes) a chance. He was asking for more powers because according to him, under 
the very deregulated regime of the industry, there’s nothing much the Department 
of Energy (DOE) can do right now,” Remonde said.</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Japan-funded public works projects also 
controlled by cartel: report</B> (abs-cbnNEWS.com/Newsbreak)</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">The cartel behind the 
manipulation of the bidding process in public works projects is so deeply 
entrenched that its operation is not limited to World Bank (WB)-funded 
projects.</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">A document provided to 
abs-cbnnews.com/Newsbreak showed that projects funded by the Japan Bank for 
International Cooperation (JBIC) were also not spared by the cartel in the bid 
manipulation and the awarding of the projects at the Department of Public Works 
and Highways (DPWH). </P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">The JBIC is a Japanese 
governmental financial aid institution. Like the bidding process in WB-funded 
projects, at the core of the bid fixing were colluding public works officials 
favored contractors.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<TABLE class=MsoNormalTable style="WIDTH: 100%; mso-cellspacing: 1.5pt" 
cellPadding=0 width="100%" border=0>
  <TBODY>
  <TR style="mso-yfti-irow: 0; mso-yfti-lastrow: yes">
    <TD 
    style="BORDER-RIGHT: #ece9d8; PADDING-RIGHT: 0.75pt; BORDER-TOP: #ece9d8; PADDING-LEFT: 0.75pt; PADDING-BOTTOM: 0.75pt; BORDER-LEFT: #ece9d8; PADDING-TOP: 0.75pt; BORDER-BOTTOM: #ece9d8; BACKGROUND-COLOR: transparent">
      <P class=MsoNormal 
      style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><st1:country-region><st1:place><B 
      style="mso-bidi-font-weight: normal">US</B></st1:place></st1:country-region><B 
      style="mso-bidi-font-weight: normal"> stimulus plan to benefit Pinoy war 
      veterans</B> (www.philstar.com)<BR><SPAN 
      style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN><o:p></o:p></P></TD></TR></TBODY></TABLE>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><st1:State><st1:place>WASHINGTON</st1:place></st1:State> 
– After a decades-long struggle, Filipino veterans of World War II finally may 
be granted <st1:country-region><st1:place>US</st1:place></st1:country-region> 
military benefits thanks to, of all things, the economic stimulus 
legislation.</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">A $198-million provision of the 
proposed Senate stimulus bill would authorize one-time payments of $15,000 to 
Filipino veterans who are US citizens and $9,000 for non-citizens, including 
those in the 
<st1:country-region><st1:place>Philippines</st1:place></st1:country-region>.</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">The provision is a small part of 
the overall $885-billion bill, but it has drawn criticism. North Carolina Sen. 
Richard Burr, top Republican on the Senate Veterans’ Affairs Committee, “finds 
it difficult to see how spending money in the 
<st1:country-region><st1:place>Philippines</st1:place></st1:country-region> will 
help stimulate the American economy,” a spokesman said</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Arroyo to meet Obama, Palace says 
</B>(www.manilastandardtoday.com)</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">PRESIDENT Arroyo is scheduled to 
have a “pull-aside” meeting with US President Barack Obama in 
<st1:State><st1:place>Washington</st1:place></st1:State> on Thursday (Friday 
Manila time) on the sidelines of the 57th National Prayer Breakfast. </P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Mrs. Arroyo would also attend a 
reception hosted by US Secretary of State Hillary Clinton, who had earlier 
announced that she wanted to visit <st1:place>Asia</st1:place> on her first trip 
abroad this year, a member of the presidential delegation said in a telephone 
interview. <o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>