<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=windows-1252">
<STYLE type=text/css>DIV {
        MARGIN: 0px
}
</STYLE>

<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR></HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: times new roman,new york,times,serif">
<H1 class=title>Seeking the Truth, Restoring Integrity</H1>
<DIV class=help><SPAN class=printable><A 
href="http://www.cbcpnews.com/?q=printable/node/1074"><BR></A></SPAN></DIV>
<DIV class=content>
<P><B>(A CBCP Pastoral Statement)</B></P>
<P><B><BR></B></P>
<P>Beloved People of God:</P>
<P><BR></P>
<P>Greetings in the peace of the Lord!</P>
<P><BR></P>
<P>Today in the midst of restlessness and confusion, we come to you as pastors, 
for that is our precise role. We do not come as politicians whose vocation it is 
to order society towards the common good. Our message contributes to the 
flourishing of a democracy which must not be built only on political 
formulae.</P>
<P><BR></P>
<P>We face today a crisis of truth and the pervading cancer of corruption. We 
must seek the truth and we must restore integrity. These are moral values 
needing spiritual and moral insights.</P>
<P>Therefore, we address this pastoral statement to everyone particularly you 
our beloved people and in a special way to our political rulers and 
officials.</P>
<P><BR></P>
<P>We are convinced that the search for truth in the midst of charges and 
allegations must be determined and relentless, and that the way to truth and 
integrity must be untrammeled, especially at the present time when questions 
about the moral ascendancy of the present government are being raised.</P>
<P><BR></P>
<P>For this reason, we strongly:</P>
<P>1. Condemn the continuing culture of corruption from the top to the bottom of 
our social and political ladder;</P>
<P>2. Urge the President and all the branches of government to take the lead in 
combating corruption wherever it is found;</P>
<P>3. Recommend the abolition of EO 464 so that those who might have knowledge 
of any corruption in branches of government, may be free to testify before the 
appropriate investigating bodies;</P>
<P>4. Ask the President to allow her subordinates to reveal any corrupt acts, 
particularly about the ZTE-NBN deal, without being obstructed in their testimony 
no matter who is involved;</P>
<P>5. Appeal to our senators and the ombudsman to use their distinct and 
different powers of inquiry into alleged corruption cases not for their own 
interests but for the common good;</P>
<P>6. Call on media to be a positive resource of seeking the truth and combating 
corruption by objective reporting without bias and partiality, selective and 
tendentious reporting of facts;</P>
<P><BR></P>
<P>For the long term we reiterate our call for “circles of discernment” at the 
grassroots level, in our parishes, Basic Ecclesial Communities, recognized lay 
organizations and movements, religious institutions, schools, seminaries and 
universities. It is through internal conversion into the maturity of Christ 
through communal and prayerful discernment and action that the roots of 
corruption are discovered and destroyed. We believe that such communal action 
will perpetuate at the grassroots level the spirit of People Power so 
brilliantly demonstrated to the world at EDSA I. It is People Power with a 
difference. &gt;From the grassroots will come out a culture of truth and 
integrity we so deeply seek and build. We instruct our CBCP Commissions to take 
active role including networking for this purpose.</P>
<P><BR></P>
<P>May the Lord bless us in this sacred undertaking to build a new kind of 
Philippines and may our Blessed Mother be our companion and guide in this 
journey to truth and integrity.</P>
<P><BR></P>
<P>For and on behalf of the Catholic Bishops’ Conference of the Philippines:</P>
<P><BR></P>
<P>+Angel Lagdameo, D.D.<BR>Archbishop of Jaro<BR>President, CBCP<BR>February 
26, 2008</P></DIV></DIV><BR></BODY></HTML>