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<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs </B><?xml:namespace prefix = st1 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="2" Day="21" 
Year="2008"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">21 February 
2008</B></st1:date><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> 
Afternoon<?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">'YouTube video proves 
govt eavesdropping'</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(abs-cbnNEWS.com</SPAN><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Senate witnesses Rodolfo 
Noel "Jun" Lozada Jr. and businessman Jose "Joey" de Venecia III on Thursday 
said a YouTube video of their alleged phone conversation proves that the 
government is illegally tapping phone calls of private citizens. 
<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"The conversation I was 
supposed to have made with Jun Lozada and posted in YouTube shows people like 
you and me can be bugged, harassed and threatened by this government," de 
Venecia III said in a statement. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">‘Malicious 
fabrication’ by De Venecia III, Lozada</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> 
</SPAN><SPAN style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- Resigned Commission on Election chairman Benjamin 
Abalos Sr. denied wiretapping Rodolfo Noel Lozada Jr. and Jose de Venecia III, 
the key witnesses in the Senate inquiry into the scandal-tainted national 
broadband network (NBN) deal.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">At the same time, Abalos’ lawyer, Salvador Panelo, called 
a video uploaded on <A href="http://www.youtube.com/"><SPAN 
style="TEXT-DECORATION: none; text-underline: none">Youtube</SPAN></A> of a 
purported wiretapped phone conversation between De Venecia III and Lozada a 
“malicious fabrication” by the two that was produced only very recently and 
intended to back up their claims that the former Comelec head had demanded a 
$130-million commission from the NBN contract.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Neri, Lozada to 
appear before DoJ panel Friday</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> 
</SPAN><SPAN style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- Two key witnesses on the national broadband network 
scandal will appear before the investigating panel of the Department of Justice 
Friday to shed light on the scrapped $329 million contract with a Chinese firm, 
a DoJ official said Thursday.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Rodolfo Noel Lozada Jr., a consultant for the NBN 
agreement forged by the government with ZTE Corp., and former socio-economic 
planning secretary Romulo Neri confirmed their attendance, said Justice 
undersecretary Ernesto Pineda.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto">Lozada 
will arrive Friday morning while Neri will be present in the afternoon of the 
same day to answer questions from the panel, said Pineda, its chairman.</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><o:p></o:p>&nbsp;</P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Neri asks for 'one year 
of social peace'</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(abs-cbnNEWS.com</SPAN><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Chairman Romulo Neri of 
the Commission on Higher Education on Thursday called for a stop to the politics 
of hate and the declaration of a one-year cease-fire in the current political 
squabbles. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"I urge for our 
political leaders to declare a one year of social peace so we can focus on real 
solution to our country's deeply rooted problems," Neri said while reading a 
prepared statement to the media.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">House panel wants probe 
on pork barrel funds</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(abs-cbnNEWS.com)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The House of 
Representatives' "Reform Committee" said it will look into how lawmakers spend 
their "pork barrel" funds amid allegations that the leadership of former speaker 
Jose de Venecia may have misappropriated money meant for 
projects.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The committee proposed 
that congressmen submit a liquidation of their pork barrel funds to account 
where and how the money was used.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Palawan Rep. Abraham 
Mitra said the pork barrel funds paint a bad image of Congress because there is 
no clear record how lawmakers use the money. Mitra is a member of the 
committee<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">“What gives Congress a 
bad image is the pork barrel. The suspicion is that it's like a blank check, and 
we're sick and tired of this image. We want to change it," said 
Mitra.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Generics 
provision stalls cheaper medicines bill OK--Roxas</SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA, Philippines – (UPDATE) After a four-hour 
bicameral conference committee meeting on the cheaper medicines bill Tuesday 
night, Senator Manuel Roxas II said Wednesday that the cheaper medicines bill 
was still stuck over the generics provision requiring doctors to prescribe only 
generic drugs.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">However, Roxas is confident that the bill will be 
approved as lawmakers from both Houses of Congress have basically agreed on the 
premises of most of the bill's provisions.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">“As I said, almost 90 percent are agreed on or are 
similar or are very close to agreement. That's why we're setting aside [the 
disagreements] and we're OK. It's simply subject to style,” Roxas said in 
Filipino.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>