<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs </B><?xml:namespace prefix = st1 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="2" Day="19" 
Year="2008"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">19 February 
2008</B></st1:date><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> 
Afternoon<?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Palace eyes 
‘reform council’ for ‘good governance’</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> 
</SPAN><SPAN style="COLOR: #333333"><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>(INQUIRER.net)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- Malacañang is eyeing the creation of a 
"national</SPAN><SPAN style="COLOR: #333333">&nbsp;reform council" to promote 
"good governance," Executive Secretary Eduardo Ermita said Tuesday.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto">Ermita 
said the new body, which was proposed by Commission on Higher Education (CHED) 
Chairman Romulo Neri, is not meant to rival the "moral revolution council" 
organized by estranged Palace ally, former House Speaker Jose de Venecia 
Jr.<BR><BR>"If such [a] council is organized, you can imagine [that] it is an 
effort of trying to improve everything, good governance, so that everyone will 
know that this government, this president, is doing everything to move forward," 
Ermita said.</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<H1 style="MARGIN: 0in 0in 1.5pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Arroyo halts CyberEd, 
other ODA projects amid ZTE furor </SPAN><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-bidi-font-weight: bold">(www.philstar.com)<o:p></o:p></SPAN></H1>
<H1 style="MARGIN: 0in 0in 1.5pt"><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-bidi-font-weight: bold"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></H1>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">President Gloria Macapagal Arroyo 
has put on hold 11 infrastructure projects financed through official development 
assistance, including the controversial Cyber Education project, amid persisting 
allegations that members of her administration padded the price of the proposed 
national broadband network project with 
<st1:country-region><st1:place>China</st1:place></st1:country-region>'s ZTE 
Corp.<BR><BR>During a meeting of the Procurement Transparency Group in 
Malacañang on Tuesday, President Arroyo ordered her economic team to look for 
local funding for these projects instead.<BR><BR>"We are putting on hold all ODA 
loans which are not yet finalized... We can do this without borrowing," 
President Arroyo said.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><BR><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Palace Arroyo 
expects ‘fair, thorough’ Ombudsman probe of NBN</SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- President Gloria Macapagal-Arroyo is expecting the 
investigation of the Office of the Ombudsman into allegations of corruption in 
the national broadband network (NBN) deal will be "thorough and 
fair."</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"Umaasa tayo na magiging masigasig at patas ang 
pagsisiyasat ng Ombudsman, walang pagkiling, walang pulitika, walang pagdadrama 
[We hope that the Ombudsman investigation will be thorough and fair, void of 
partisan interests, politics, and drama]," she said at the start of a Cabinet 
meeting in Malacañang in which the National Economic Development Authority 
(NEDA) cluster discussed transparency in government transactions.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">The Ombudsman on Monday began its own investigation into 
allegations the $329-million NBN contract between the government and 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333">China</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">'s ZTE Corp. was overpriced and involved 
kickbacks.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Palace exec 
Gaite admits giving Lozada P.5M</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> 
</SPAN><SPAN style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)<BR><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN><o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- Deputy executive secretary Manuel Gaite on Tuesday 
admitted giving P500,000 to Rodolfo Noel Lozada Jr., the key witness in the 
Senate inquiry into the scandal-tainted national broadband network (NBN) deal, 
but insisted that no public funds were involved.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Neither, said Gaite, was the money intended to keep 
Lozada from testifying on the alleged corruption surrounding the controversial 
deal, which had been awarded to </SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333">China</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">’s ZTE Corp. but was subsequently scrapped after the 
Senate began its probe.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"It's unfortunate that all my efforts at helping Jun 
Lozada have been twisted by him or made to appear as part of a scheme to prevent 
him from testifying in the Senate hearing on the NBN-ZTE project," Gaite said in 
a statement released by the Palace.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoPlainText 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><st1:country-region><st1:place><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">US</SPAN></B></st1:place></st1:country-region><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> ambassador meets MILF 
chief</SPAN></B><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(Agence France-Presse)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><st1:place><st1:PlaceType><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">CAMP</SPAN></st1:PlaceType><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
</SPAN><st1:PlaceName><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">DARAPANAN</SPAN></st1:PlaceName></st1:place><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> - 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">US</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> ambassador Kristie 
Kenney on Tuesday met with the head of the main Muslim rebel group in an attempt 
to re-start stalled peace talks, the two sides said.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Accompanied by US 
security personnel and aid officials, the envoy visited the main rebel base of 
</SPAN><st1:place><st1:PlaceType><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Camp</SPAN></st1:PlaceType><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
</SPAN><st1:PlaceName><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Darapanan</SPAN></st1:PlaceName></st1:place><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> and met with Muhammad 
Murad, chief of the separatist Moro Islamic Liberation Front 
(MILF).<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">She said it was a 
"private visit" and would not comment further.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Murad told Agence 
France-Presse (AFP) in an exclusive interview after the meeting that Kenney had 
questioned him about the status of the peace talks, which he said would resume 
next month.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>