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<BODY bgColor=#ffffff>
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<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs </B><?xml:namespace prefix = st1 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="2" Day="18" 
Year="2008"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">18 February 
2008</B></st1:date><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> 
Afternoon<?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<H3 style="MARGIN: auto 0in"><SPAN class=atitle1><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; COLOR: #111111; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Cabinet 
behind GMA all the way </SPAN></SPAN><SPAN class=atitle1><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; FONT-SIZE: 12pt; COLOR: #111111; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-bidi-font-weight: bold">(www.philstar.com)</SPAN></SPAN><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; COLOR: #111111; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p></o:p></SPAN></H3>
<P><SPAN style="COLOR: #111111">Executive Secretary Eduardo Ermita said that all 
members of the cabinet are solidly behind President Arroyo despite the calls for 
them to resign. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P><SPAN style="COLOR: #111111">Ermita said Mrs. Arroyo has done so much for the 
country and that they will support her no matter what. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P><SPAN style="COLOR: #111111">Government officials who served under former 
Presidents Corazon Aquino, Fidel Ramos and Joseph Estrada called on Cabinet 
officials to resign during the Mass held at the La Salle Greenhills yesterday. 
-- <B>Alexa Villano</B><o:p></o:p></SPAN></P>
<H1 style="MARGIN: 0in 0in 1.85pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Neri lost faith in 
Arroyo over ZTE controversy – Lozada </SPAN><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-bidi-font-weight: bold">(www.philstar.com)<o:p></o:p></SPAN></H1>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Dropping bombshells at a Senate 
hearing on the controversial $329.48-million ZTE national broadband network 
(NBN) deal, witness Rodolfo Noel Lozada Jr on Monday said Commission on Higher 
Education (CHED) chair Romulo Neri had thought of resigning from government in 
his capacity as then-socioeconomic planning secretary after losing faith in 
President Gloria Macapagal Arroyo.<BR><BR>In his Senate testimony, a reluctant 
Lozada said Neri was "agonizing" over the thought of resigning from his post as 
director general of the National Economic and Development Authority (NEDA) after 
his conversation with President Gloria Macapagal Arroyo regarding the alleged 
P200-million bribe offer from resigned Commission on Elections (Comelec) 
chairman Benjamin Abalos for the approval of the ZTE contract.<BR><BR>"He (Neri) 
has been agonizing over it (resigning)... because the President has lost all 
moral authority over him," Lozada said.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Neri: I cannot recall 
describing Arroyo as 'evil'</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(abs-cbnNEWS.com)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Embattled Chairman 
Romulo Neri of the Commission on Higher Education (CHED) said he cannot recall 
describing President Arroyo as "evil" during a previous meeting with Senate 
witness Rodolfo "Jun" Lozada Jr. and two other senators. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"I know Jun is very 
sincere with me and cares for me but I really cannot recall that statement. I 
don’t remember. I cannot up to now," Neri told a press conference in Malacañang 
Monday.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Palace officials called 
a press briefing to answer the allegations of Lozada during the Senate hearing 
on the scrapped national broadband network contract with 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">China</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">’s ZTE Corp. 
<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black"><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>(UPDATE) Ombudsman Gutierrez inhibits 
self from NBN probe</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> (</SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">INQUIRER.net)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- Ombdusman Merceditas Gutierrez has inhibited herself 
from her office’s investigation into the national broadband network 
scandal.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">In a statement at the start of the hearing Monday, 
Gutierrez said some people have questioned her impartiality because of her ties 
with First Gentleman Jose Miguel Arroyo, who was her classmate at the Ateneo Law 
School.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">The First Gentleman has been linked to the NBN scam, 
which he has denied.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">But Gutierrez assured her critics that her office had 
installed “safeguards” to ensure a fair ruling on the case.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">SC Decision on 'Hello, 
Garci' Falls Short in Upholding Press Freedom</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(abs-cbnNEWS.com/Newsbreak)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The Supreme Court 
decision on the 'Hello, Garci' case, in considering the wiretapped conversations 
unprotected speech, falls short in championing the cause of free speech. 
<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The decision in effect 
states that media should not be barred from airing the tape but would not be 
immune from possible sanctions imposed by the anti-wiretapping 
law.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">In Chief Justice Reynato 
Puno's ponente, the 'Hello, Garci' tape is classified as unprotected expression 
which can be subjected to prior restraint if government is able to justify that 
it presents clear and present danger.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Feb. 25 a 
special non-working holiday--Palace</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> 
</SPAN><SPAN style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)<BR 
style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"><o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- February 25, the anniversary of the first people 
power revolution, is a special non-working holiday, Malacañang has 
announced.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>