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<BODY bgColor=#ffffff>
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<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs </B><?xml:namespace prefix = st1 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="2" Day="8" 
Year="2008"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">8 February 
2008</B></st1:date><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> 
Afternoon<?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Govt deals overpriced by 
20 percent, said witness</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(Reuters)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Contracts with the 
Philippine government are usually overpriced by least 20 percent to facilitate 
kickbacks, a former senior state official told a Senate inquiry into corruption 
on Friday. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">In an emotional 
testimony, Rodolfo Lozada reiterated previous allegations that the Philippines' 
top election official had demanded $130 million as his cut for an eventual $329 
million telecoms deal with China's ZTE, double the usual kickback. 
<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"The whole problem 
started when Chairman Abalos wanted $130 million for the project," said Lozada, 
the former head of the state-run Philippine Forest Corp. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">(UPDATE 5) 
Lozada links First Gentleman, Abalos to NBN deal</SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)<o:p></o:p></SPAN></P><SPAN 
style="COLOR: #333333">
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><BR><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN></SPAN><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- Rodolfo Lozada Jr., the key witness in the Senate 
inquiry into the national broadband network controversy, has linked First 
Gentleman Jose Miguel Arroyo and former Commissions on Election chairman 
Benjamin Abalos to the national broadband network controversy.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">In his testimony Friday before the Senate, Lozada said 
former socioeconomic planning secretary Romulo Neri had instructed him not to 
involve the First Gentleman in the issue.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Lozada said the order was relayed to him by Malacañang 
functionary Medy Poblador while he was in Hong Kong where government authorities 
had sent him because “they couldn’t find a legal remedy to stop the Senate” from 
requiring him to appear before its inquiry on the $329 million NBN agreement 
that was eventually forged with China’s ZTE Corp.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">DoTC, former 
CICT chairman defend NBN deal anew</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> 
</SPAN><SPAN style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333">--The Department of Transportation and Communication 
(DoTC) and the former chairman of the Commission on Information and 
Communications Technology (CICT) has come out to defend anew the controversial 
National Broadband Network (NBN) project.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">In a televised press conference, DoTC Secretary Leandro 
Mendoza reiterated that the project went through the evaluation of the CICT and 
the DoTC, and eventually the National Economic Development Authority-Investment 
Coordination Committee (NEDA-ICC).</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Also present during the press conference was DoTC 
Assistant Secretary Lorenzo Formoso III and former CICT chairman Ramon Sales who 
had earlier resigned from his post for health reasons.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto">The 
press conference was held after Rodolfo Noel "Jun" Lozada Jr., the key witness 
in the Senate inquiry into the national broadband network controversy, said he 
was tapped by former National Economic Development Authority Director General 
Romulo Neri as technical consultant to the NBN project.</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><o:p></o:p>&nbsp;</P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Neri admits 'moderate 
the greed' comment</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> (abs-cbnNEWS.com 
)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Former socioeconomic 
development chief Romulo Neri on Friday admitted telling Rodolfo Noel “Jun” 
Lozada Jr. to “moderate the greed” while negotiating with the people involved in 
the botched $329-million national broadband network (NBN) 
deal.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">“With friends and you 
have the intimate conversation sometimes I use colorful language,” Neri told 
ABS-CBN New Channel.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">However, Neri said he 
was not referring to the alleged bribery involved in the deal. He said what he 
meant was to “reduce the cost of the project.”<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">“There are rumors that 
the project is overpriced so you look for ways to reduce it,” he 
said.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Senate invites Valeroso, 
DOTC officials</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> (abs-cbnNEWS.com ) 
<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The Senate invited 
Friday officials of the Department of Transportation and Communications and a 
police officer who reportedly fetched witness Rodolfo Lozada Jr. in its next 
hearing on the scrapped national broadband network deal. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Sen. Alan Peter 
Cayetano, chairman of the blue ribbon committee, said DOTC officials will be 
invited to the Senate hearing on Monday at </SPAN><st1:time Hour="10" 
Minute="30"><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">10:30 
a.m.</SPAN></st1:time><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> to explain the alleged 
suspicious increase in the project cost from $262 million to $329 million. 
<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Palace: ‘Crying 
boy’ Lozada ‘playacting’</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)<o:p></o:p></SPAN></P><SPAN 
style="COLOR: #333333">
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><BR><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN></SPAN><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- Malacañang played down the testimony of whistleblower 
Rodolfo Noel Lozada Jr. before the Senate investigation on the controversial 
$329-million ZTE broadband deal on Friday, calling it playacting.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"Drama-drama lang yan, crying boy [It's mere playacting 
from a crying boy]," chief presidential legal counsel Sergio Apostol told 
reporters at the Palace.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=atitle1><SPAN 
style="COLOR: #111111; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt"><STRONG>GMA 
to DOJ: Probe culprits in ZTE deal </STRONG></SPAN></SPAN><SPAN 
class=atitle1><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; COLOR: #111111; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-weight: bold">(www.philstar.com)</SPAN></SPAN><SPAN 
style="COLOR: #111111"><BR><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #111111"><SPAN style="mso-spacerun: yes"></SPAN></SPAN><SPAN 
style="COLOR: #111111">With the controversy over the cancelled $329-million 
national broadband network (NBN) deal with 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: #111111">China</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #111111">’s ZTE Corp. once again at the doorstep of Malacañang, 
President Arroyo has ordered the Department of Justice (DOJ) to determine who 
may be liable for violation of procurement and anti-graft laws in pursuit of the 
deal.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=noparagraphstyle style="BACKGROUND: white; MARGIN: auto 0in"><SPAN 
style="COLOR: #111111">The order of the President came as her husband, First 
Gentleman Jose Miguel “Mike” Arroyo, challenged Rodolfo Lozada Jr. and Jose 
“Joey” de Venecia III to file a case in court if they have hard evidence about 
his alleged involvement in the deal.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=noparagraphstyle style="BACKGROUND: white; MARGIN: auto 0in"><SPAN 
style="COLOR: #111111">Press Secretary Ignacio Bunye said Mrs. Arroyo has also 
directed the Philippine National Police and the National Bureau of Investigation 
to discuss with Congress the possibility of entering into a memorandum of 
agreement on the service of warrants issued by Congress.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=noparagraphstyle style="BACKGROUND: white; MARGIN: auto 0in"><SPAN 
style="COLOR: #111111">Chief Presidential Legal Counsel Sergio Apostol said the 
directive of the President should not be taken as a move to preempt the Senate 
in its inquiry into the deal.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>