<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs </B><?xml:namespace prefix = st1 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="2" Day="6" 
Year="2008"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">6 February 
2008</B></st1:date><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> 
Afternoon<?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Arroyo calls for 
political stability</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(Agence France-Presse)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- President Gloria Macapagal-Arroyo on Wednesday 
appealed for political stability amid growing turmoil in the legislature 
following the ouster of former House speaker Jose de Venecia Jr.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">In a speech at the 17th anniversary of the Philippine 
National Police, Arroyo cited the failure of an attempted mutiny by rogue 
soldiers, led by Senator Antonio Trillanes IV, a former Navy officer, in 
November that was quashed in less than a day.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"What happened in [the failed mutiny] shows that people 
want political stability, a bright economic future and social justice," Arroyo 
said.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">De Venecia fate 
as Lakas president hangs</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333"><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>(INQUIRER.net)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA, Philippines -- The fate of Congressman Jose de 
Venecia Jr. will be decided when the national directorate of the ruling 
Lakas-Christian Muslim Democrats meets on February 21, party officials said on 
Wednesday.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Prospero Pichay, Lakas vice president for recruitment, 
said Lakas would decide whether the statements made by De Venecia during the 
election of Speaker Monday night was "inimical" to the party.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"It will be decided upon the national directorate 
meeting," Pichay said at a joint press conference with other Lakas officials in 
</SPAN><st1:City><st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333">Manila</SPAN></st1:place></st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Ramos: De 
Venecia to remain president in Lakas-Kampi merger</SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA, Philippines -- (UPDATE) Former House Speaker Jose 
de Venecia Jr. will remain president of the Lakas-Christian Muslim Democrats 
when the Kabalikat ng Malayang Pilipino (Kampi, Partner of the Free Filipino) 
merges with the ruling party, former president Fidel Ramos said 
Wednesday.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Ramos, Lakas chairman emeritus, also defended the tirade 
De Venecia delivered against President Gloria Macapagal-Arroyo in his 
valedictory Monday evening, before he was ousted as Speaker.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">He said De Venecia had the right to say what he did and 
that this would not affect his position as Lakas president.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Administration coalition 
shifts focus to Lakas-KAMPI merger</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(abs-cbnNEWS.com)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Now that the fighting 
for the House leadership is over, members of the administration coalition can 
now resume discussions on the "potential and imminent merger" of the ruling 
Lakas Christian Muslim Democrats (CMD) and President Arroyo’s own Kabalikat ng 
Malayang Pilipino (KAMPI), Interior and Local Government Secretary Ronaldo Puno 
said Wednesday. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Puno, KAMPI’s president 
on leave, said he already met with Executive Secretary Eduardo Ermita who is 
also a senior Lakas official to discuss the merger. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><FONT size=2>"<FONT size=3>What will 
happen here, if we come to an agreement in this exercise, is that KAMPI, will 
merge with Lakas ... with Lakas probably the surviving entity. This has been 
started even [before] the speakership controversy…. Now, that [the fight for] 
speakership is over, we will continue on the discussions on the potential, 
imminent merger of Lakas and KAMPI," Puno said.</FONT> </FONT></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><FONT 
size=2><o:p></o:p></FONT></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p><FONT 
size=2></FONT></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Neri back at 
CHEd desk</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(Philippine Daily Inquirer)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:place><st1:City><SPAN 
style="COLOR: #333333">MANILA</SPAN></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333">, 
</SPAN><st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:country-region></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333"> -- Romulo Neri, Commission on Higher Education (CHEd) 
chairman, went back to work Wednesday, a week after he disappeared from public 
view to evade an arrest warrant issued against him the Senate.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">The warrant was for failing to appear at a hearing on the 
scandal-ridden national broadband network (NBN) deal between the Arroyo 
government and </SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333">China</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">’s ZTE Corp.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Neri, wearing a blue shirt and looking rested, arrived at 
the CHEd at about </SPAN><st1:time Hour="10" Minute="0"><SPAN 
style="COLOR: #333333">10 a.m.</SPAN></st1:time><SPAN style="COLOR: #333333">, 
saying he was “enjoying [my] first day of freedom.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto">In 
a press briefing, Neri declined to divulge where he stayed over the past few 
days, but said he spent the time reading books and meeting his lawyers.</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><o:p></o:p>&nbsp;</P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Solons urge Senate to 
file obstruction vs PNP on Lozada</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(abs-cbnNEWS.com)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Two members of the the 
minority bloc in the House of Representatives on Wednesday urged the Senate to 
charge the Philippine National Police with obstruction of justice for taking 
custody of Rodolfo "Jun" Lozada Jr., who reportedly holds vital information 
about the botched national broadband network (NBN) deal.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Parañaque 2nnd district 
Rep. Roilo Golez who is senior member of the House minority bloc said the PNP 
broke the law when it took custody of Lozada despite a standing warrant of 
arrest issued by the Senate against the public official.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Golez said the PNP's 
image was once against damaged by dipping into the squabble between the 
legislative branch and Malacañang.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>