<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs </B><?xml:namespace prefix = st1 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="2" Day="4" 
Year="2008"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">4 February 
2008</B></st1:date><B style="mso-bidi-font-weight: normal"><?xml:namespace 
prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">(UPDATE 2) House 
showdown deferred</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(INQUIRER.net)<BR><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN><o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Presidential Spokesman Ignacio Bunye made the 
announcement after the legislators, including De Venecia and rival Davao 
Representative Prospero Nograles, met in Malacañang where the President presided 
over a caucus of the ruling coalition.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Bunye said De Venecia and Nograles would hold 
“consultations” with their respective camps.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"There will be no showdown today," said Bunye.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"Voting will be done tomorrow [Tuesday] to give time for 
protagonists to have further consultations with their supporters," said 
Bunye.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">House minority won't 
join speakership brawl</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(abs-cbnNEWS.com)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The opposition block in 
the House of Representatives will not join the scuffle for the speakership, 
House Senior Minority Leader Roilo Golez said Monday.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"We would be neutral," 
Golez told ABS-CBN News Channel.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Golez said the decision 
to maintain the minority's neutrality in the House's power struggle issue was 
made during a meeting among opposition members at former president Joseph 
Estrada's residence at </SPAN><st1:Street><st1:address><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Polk 
Street</SPAN></st1:address></st1:Street><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> in Greenhills, 
</SPAN><st1:City><st1:place><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">San 
Juan</SPAN></st1:place></st1:City><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
Sunday.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Neri placed on 
immigration alert list</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> 
(abs-cbnNEWS.com)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Former socioeconomic 
planning chief Romulo Neri has been placed on the Bureau of Immigration's alert 
list after the Senate issued a warrant for his arrest last week.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN><o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Immigration Commissioner 
Marcelino Libanan said Neri was placed on the alert list after the Senate sent a 
letter informing the bureau that an arrest warrant has been issued against the 
official.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Libanan said Neri can 
still leave the country because he has not been placed on the bureau's 
hold-departure order (HDO) list. "HDOs can only be issued by the regional trial 
court, the Department of Justice and the President," he said.</SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><A name=p0></A><SPAN 
class=atitle1><SPAN 
style="COLOR: #111111; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt"><STRONG>BSP: 
Strong peso cost overseas Pinoys P24 B </STRONG></SPAN></SPAN><SPAN 
class=atitle1><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; COLOR: #111111; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-weight: bold">(www.philstar.com)</SPAN></SPAN><B><SPAN 
style="COLOR: #111111"><o:p></o:p></SPAN></B></P>
<P class=noparagraphstyle style="BACKGROUND: white; MARGIN: auto 0in"><SPAN 
style="COLOR: #111111">Because of the combined effects of the strong peso and 
the weakening US dollar, overseas Filipinos (OFs) lost over P24 billion in 
income last year compared to 2006 figures.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=noparagraphstyle style="BACKGROUND: white; MARGIN: auto 0in"><SPAN 
style="COLOR: #111111">Data from the Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP) showed 
that the losses would have gone up to P26 billion had not other currencies 
appreciated against the US dollar as well.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=noparagraphstyle style="BACKGROUND: white; MARGIN: auto 0in"><SPAN 
style="COLOR: #111111">OFs refer not only to contract workers but also to 
migrants and other permanent residents.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=noparagraphstyle style="BACKGROUND: white; MARGIN: auto 0in"><SPAN 
style="COLOR: #111111">A study being conducted by the BSP’s Department of 
Economic Statistics indicated the value of losses suffered by OFs based on 
comparative remittances between January and September in 2006 and 
2007.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=noparagraphstyle style="BACKGROUND: white; MARGIN: auto 0in"><SPAN 
style="COLOR: #111111">Determining how many OFs were affected and had to absorb 
the losses due to currency exchange fluctuations was more complicated, BSP 
officials said.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><st1:country-region><st1:place><B><SPAN 
style="COLOR: black">China</SPAN></B></st1:place></st1:country-region><B><SPAN 
style="COLOR: black"> joins Philippine protest over Spratlys</SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: black"> (www.manilastandardtoday.com)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: black">CHINA</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: black"> backs the </SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: black">Philippines</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: black">’ position that </SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: black">Taiwan</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: black"> President Chen Shui-bian’s weekend visit to the disputed 
</SPAN><st1:place><st1:PlaceName><SPAN 
style="COLOR: black">Spratly</SPAN></st1:PlaceName><SPAN style="COLOR: black"> 
</SPAN><st1:PlaceType><SPAN 
style="COLOR: black">Islands</SPAN></st1:PlaceType></st1:place><SPAN 
style="COLOR: black"> is “irresponsible posturing,” an embassy spokesman said 
yesterday. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">“We are joining the 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: black">Philippines</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: black">’ position, and together with other claimants, to preserve 
peace and stability in the region,” embassy spokesman Peng Xiu Bin said in a 
telephone interview. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">Peng, who is also a deputy chief of mission for political 
affairs, said </SPAN><st1:City><st1:place><SPAN 
style="COLOR: black">Beijing</SPAN></st1:place></st1:City><SPAN 
style="COLOR: black">, which had signed an agreement with other claimant- 
countries to observe a code of conduct in the chain of islands, remained 
committed to its policy to work closely with the 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: black">Philippines</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: black"> on resolving the international dispute. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: black">China</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: black"> was keen on starting the second phase of the joint 
exploration of the </SPAN><st1:place><SPAN style="COLOR: black">South China 
Sea</SPAN></st1:place><SPAN style="COLOR: black"> with the 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: black">Philippines</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: black"> and </SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: black">Vietnam</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: black">, one of the confidence-building measures among the 
countries. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">The embassy issued the statement after Vietnam strongly 
criticized Chen after he landed last Saturday on one of the more than 200 islets 
in the Spratly group of islands, which are being wholly or partially claimed by 
the Philippines, China, Vietnam, Brunei, Malaysia and Taiwan. 
<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>