<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs </B><?xml:namespace prefix = st1 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="1" Day="18" 
Year="2007"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">18 January 
2007</B></st1:date><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> 
Afternoon<?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt">http://www.slb.ph/newsbriefs.htm<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">COMELEC: 18,000 warrants 
of arrest vs flying voters </SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">(abs-cbnNEWS.com)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"Chairman Benjamin 
Abalos of the Commission on Elections said Thursday that COMELEC has acquired 
warrants of arrest against "flying voters."<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Abalos said that after 
investigations, COMELEC sought 18,000 warrants of arrest against proven double 
registrants or flying voters.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">He added that if 
arrested and convicted in court, double registrants will spend one to six years 
in prison. They will also be ordered to appear before the court for the 
cancellation of their double registration.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Abalos said COMELEC's 
anti-flying voters task force concentrated its efforts on Metro Manila, which is 
considered a haven of flying voters.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The task force recently 
said there are at least 200,000 double registrants in Metro Manila. 
<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"Metro Manila has about 94,000 
voters who registered more than once in 2004 and we expect that number to have 
doubled by now," task force chief Ferdinand Rafanan said. "<SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p></o:p></SPAN></P>
<H3 style="MARGIN: auto 0in"><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt">Lawyers question 
court martial of ‘coup plotters’ </SPAN><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; FONT-SIZE: 12pt; mso-bidi-font-weight: bold">(INQUIRER.net)<o:p></o:p></SPAN></H3>
<P>"CAMP CAPINPIN, Tanay, Philippines -- (UPDATE) Defense lawyers are 
questioning the legality of the court martial that will try their clients 
accused of allegedly plotting to overthrow President Gloria Macapagal-Arroyo 
early last year.<o:p></o:p></P>
<P>Military Chief General Hermogenes Esperon, who had accused the suspects, had 
authorized the holding of the trial against 30 officers, which Homobono Adaza, a 
defense lawyer, objected to.<o:p></o:p></P>
<P>"This is tantamount to [the] Chief of Staff [acting] as accuser, prosecutor, 
judge, jury...that cannot be done," said Adaza, a lawyer for Marine Colonel 
Ariel Querubin, one of the soldiers charged with violations of the Article of 
War 67 (attempting a mutiny) and Article of War 96 (conduct unbecoming an 
officer and a gentleman).<o:p></o:p></P>
<P>Aside from Querubin, also charged are Major General Renato Miranda, former 
Marine commandant; Brigadier General Danilo Lim, former Scout Rangers 
commander.<o:p></o:p></P>
<P>Adaza challenged the existence of the court, which convened for the first 
time this Thursday, and also asked for a copy of the pre-trial investigation 
(PTI) report.<o:p></o:p></P>
<P>"We cannot proceed on any hearing unless we resolve this issue and let this 
court dissolve," Adaza said."<o:p></o:p></P>
<H3 style="MARGIN: auto 0in"><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt">Leftist farmers to 
rap AFP for ‘electioneering’ </SPAN><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; FONT-SIZE: 12pt; mso-bidi-font-weight: bold">(INQUIRER.net)<o:p></o:p></SPAN></H3>
<P>"MANILA, Philippines -- The leftist farmers’ group Kilusang Magbubukid ng 
Pilipinas (Peasant Movement of the Philippines or KMP) will file an 
electioneering case and seek the exclusion of members of the Armed Forces of the 
Philippines (AFP) from voting in several areas nationwide.<o:p></o:p></P>
<P>The petition will be filed before either the Regional Trial Courts or the 
Commission on Elections, KMP secretary general Danilo “Ka Daning” Ramos 
said.<o:p></o:p></P>
<P>Ramos said allowing soldiers to register as voters in areas where they are 
assigned is questionable.<o:p></o:p></P>
<P>"What if these military people are registered voters in areas where they 
live?" Mariano asked, adding that the soldiers would, in effect, be “flying 
voters.”<o:p></o:p></P>
<P>He also claimed troops in full battle gear have been deployed in known 
bailiwicks of progressive organizations and party lists groups, both in Metro 
Manila areas such as <st1:Street><st1:address>Commonwealth 
Avenue</st1:address></st1:Street> in <st1:City><st1:place>Quezon 
City</st1:place></st1:City>, Parañaque, Pandacan, Payatas and Isla Puting Bato 
in Tondo, and in several provinces.<o:p></o:p></P>
<P>"They are roaming the streets to dissuade the people from supporting our 
party list," Ramos said. The KMP’s Rafael Mariano is representative of the 
Anakpawis party list.<o:p></o:p></P>
<P>"They should return to their barracks," Ranos said."<o:p></o:p></P>
<H3 style="MARGIN: auto 0in"><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt">2006 ‘bloodiest year’ 
for journalists, says group (</SPAN><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; FONT-SIZE: 12pt; mso-bidi-font-weight: bold">INQUIRER.net 
)<o:p></o:p></SPAN></H3>
<P>"MANILA, Philippines -- The Philippines has again been tagged as the second 
deadliest country for journalists, next to war-torn Iraq, as 2006 made its mark 
as “the bloodiest year on record for journalism worldwide,” with at least 155 
killed and 22 more dying in accidents, an international media organization 
said.<o:p></o:p></P>
<P>In its report, <A 
href="http://www.ifj.org/pdfs/JournalistsKilled2007finalweb.pdf">“Journalism Put 
to the Sword in 2006,”</A> the International Federation of Journalists (IFJ) 
noted: “Second only to Iraq among the world’s hotspots for journalism is the 
Philippines where 13 journalists died in 2006, bringing to 49 the number of 
media staff murdered since [President] Gloria [Macapagal] Arroyo came to power 
in 2001 -- surpassing the numbers killed under the 14-year Marcos 
dictatorship.”<o:p></o:p></P>
<P>In 2005, the IFJ counted 154 media deaths but said that the total included 48 
Iranian journalists accidentally killed while on a military assignment. Last 
year’s 22 accidental deaths were recorded separately from violent 
deaths.<o:p></o:p></P>
<P>Many of the killings, the report said, were “targeted assassinations with 
political motives,” even in 
<st1:country-region><st1:place>Iraq</st1:place></st1:country-region>, where 
“media were prime targets for terrorist attacks,” while others were “at the 
hands of gangsters.”<o:p></o:p></P>
<P>Despite the worsening death toll, the IFJ said there was “one positive sign” 
as the “year of tragedy and unprecedented brutality” came to a close -- the 
December 23 United Nations (UN) statement condemning the targeting of 
journalists and calling for the prosecution of killers of media 
workers."<o:p></o:p></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">‘Moderate’ rating for RP 
in global index (</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The Manila 
Times)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"The 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Philippines</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> has a rating of 73 
points, classified as “Moderate,” in the 2006 Global Integrity Index, according 
to the report on over 40 countries released on Wednesday by Global Integrity, an 
international nonprofit organization that tracks governance and corruption 
trends around the world.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The Philippine is 
classified as “Strong” in the category of oversight and regulation (RP score: 
85), “Moderate” in civil society, public information and media (72), government 
accountability (71), administration and civil service (73) and anticorruption 
and Rule of Law (78), and as “Very Weak” in the category of elections 
(60).<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Mahar Mangahas of SWS 
was the lead social scientist who gave initial scores, after consulting 
specialists in certain cases, to some 290 indicators designed by Global 
Integrity, and who revised them later based on feedback from anonymous peer 
reviewers.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The Philippine Country 
Report describes the indicators and provides references, persons consulted and 
comments for the scores. Global Integrity is responsible for grouping the scores 
into six categories, averaging them, and classifying them as “Very Strong,” 
“Strong,” “Moderate,” “Weak” or “Very Weak.”<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">The 2006 Global 
Integrity Index has no countries generally classified as “Very 
Strong.”<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Those generally classified as 
“Strong” are (alphabetical order) 
<st1:country-region><st1:place>Israel</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Romania</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>South Africa</st1:place></st1:country-region> and 
the <st1:country-region><st1:place>United 
States</st1:place></st1:country-region>. Those in the “Moderate” class are 
<st1:country-region><st1:place>Argentina</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Benin</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Brazil</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Bulgaria</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Ethiopia</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Georgia</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Ghana</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>India</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Kenya</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Nigeria</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Uganda</st1:place></st1:country-region> and the 
<st1:country-region><st1:place>Philippines</st1:place></st1:country-region>. In 
the “Weak” class are 
<st1:country-region><st1:place>Guatemala</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Indonesia</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:place><st1:PlaceName>Kyrgyz</st1:PlaceName> 
<st1:PlaceType>Republic</st1:PlaceType></st1:place>, 
<st1:country-region><st1:place>Mexico</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Mozambique</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Nicaragua</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Pakistan</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Russia</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Senegal</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Serbia</st1:place></st1:country-region>, and 
<st1:country-region><st1:place>Zimbabwe</st1:place></st1:country-region>. The 
Very Weak class includes: 
<st1:country-region><st1:place>Armenia</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Azerbaijan</st1:place></st1:country-region>, 
Democratic Republic of Congo, 
<st1:country-region><st1:place>Egypt</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Lebanon</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Liberia</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Montenegro</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Nepal</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Sierra Leone</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Sudan</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Tajikistan</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Tanzania</st1:place></st1:country-region>, 
<st1:country-region><st1:place>Vietnam</st1:place></st1:country-region> and 
<st1:country-region><st1:place>Yemen</st1:place></st1:country-region>."<o:p></o:p></P></DIV></BODY></HTML>