<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Newsbriefs 
</SPAN></B><?xml:namespace prefix = st1 ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="11" Day="24" 
Year="2006"><B style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="COLOR: black">24 November 2006</SPAN></B></st1:date><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black"> 
Morning<?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" 
/><o:p></o:p></SPAN></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Simbahang 
Lingkod ng Bayan<o:p></o:p></SPAN></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black">http://www.slb.ph/newsbriefs.htm<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">More hidden 
wealth discovered in </SPAN></B><st1:country-region><st1:place><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="COLOR: black">Germany</SPAN></B></st1:place></st1:country-region><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black"> 
</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black">(abs-cbnNEWS.com)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"The Presidential Commission on 
Good Government Thursday confirmed efforts to recover alleged ill-gotten wealth 
discovered in 
<st1:country-region><st1:place>Germany</st1:place></st1:country-region> and the 
<st1:country-region><st1:place>United States</st1:place></st1:country-region> 
worth almost a trillion dollars, ABS-CBN news reported.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">PCGG Chairman Camilo Sabio, in an 
exclusive interview with ABS-CBN's Alvin Elchico, said that former Philippine 
dictator Ferdinand Marcos owned bank accounts in 
<st1:country-region><st1:place>Germany</st1:place></st1:country-region> worth a 
staggering 50 trillion pesos. <o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Sabio has just returned from 
<st1:place>Europe</st1:place> where he discussed with a German lawyer strategies 
to recover the money in 
<st1:country-region><st1:place>Germany</st1:place></st1:country-region>.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">The PCGG chairman refused to 
divulge more information "so that the Philippine government will not be 
preempted in its recovery operation."<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Last Wednesday, American human 
rights lawyer Robert Swift announced he had already initiated recovery efforts 
on a vast real property with a value of $100M in 
<st1:State><st1:place>Texas</st1:place></st1:State> and 
<st1:State><st1:place>Colorado</st1:place></st1:State> purportedly owned by a 
Marcos crony.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Meanwhile, the PCGG intends to 
appeal the US Appellate Court's decision awarding $35M dollars of Marcos Funds 
to martial law victims.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Sabio remains confident the US 
Supreme Court will heed their argument citing Philippine sovereignty over 
recovered assets."<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Saga of 
</SPAN></B><st1:place><B style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="COLOR: black">Bataan</SPAN></B></st1:place><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black"> nuclear plant 
debt ends next year </SPAN></B><SPAN style="COLOR: black">(Inquirer)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"BY THE END of next year, the Philippines shall have 
unshackled the ball-and-chain debt that has hobbled a generation of Filipinos 
who have had to pay out P120 billion for principal and interest since 1986 for 
the Bataan Nuclear Power Plant (BNPP) that has never produced a single spark of 
electricity.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">The Department of Budget and Management and the Bureau of 
the Treasury confirmed that the $50-million allocation (over P2.5 billion) in 
the 2007 budget represented the last of the <A 
href="http://newsinfo.inquirer.net/inquirerheadlines/nation/view_article.php?article_id=34486" 
target=_blank><SPAN style="TEXT-DECORATION: none; text-underline: none">BNPP 
debt </SPAN></A>to be paid by the government. (A small part of the BNPP 
borrowings was converted in 1992 to longer-term low-interest Brady Bonds due in 
2017 and 2018).</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Westinghouse Electric Co., which made the equipment for 
the world’s first nuclear power plant in 1957, built the BNPP from 1974 to 1984 
for the dictator Ferdinand Marcos at a cost of $2.3 billion or nearly four times 
the initial bid of $600 million.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">The plant was constructed on a 357-hectare government 
reservation at Napot Point in Morong town, </SPAN><st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333">Bataan</SPAN></st1:place><SPAN style="COLOR: #333333"> 
province, 9 kilometers from </SPAN><st1:place><st1:PlaceType><SPAN 
style="COLOR: #333333">Mt.</SPAN></st1:PlaceType><SPAN style="COLOR: #333333"> 
</SPAN><st1:PlaceName><SPAN 
style="COLOR: #333333">Natib</SPAN></st1:PlaceName></st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333">, a slumbering volcano sandwiched between the 
earthquake-prone Philippine Fault and the West Luzon Fault.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">When President Corazon Aquino was swept into power in 
1986, she ordered the nuclear plant mothballed, declaring it was shot through 
with roughly 4,000 defects and was unsafe to operate.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Albay Representative Joey Salceda said: “Why is it that 
the power sector breeds much of our grand follies in history? You start with 
Marcos buying one for the price of two. If the 600-megawatt plant was not 
mothballed, we would have avoided $11 billion in stranded power 
costs.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Salceda, an economic adviser to President Gloria 
Macapagal-Arroyo, was referring to the decision of former President Fidel V. 
Ramos to enter into multibillion-dollar contracts with independent power 
producers to avert the massive power shortages he inherited from Aquino, who 
failed to put in place alternative projects for the scrapped BNPP, in the 
1990s.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Former senator Rene Saguisag, who headed the presidential 
commission on the BNPP, had rejected operating the BNPP twice -- in 1986 and 
1992 -- because of the public’s fear of a possible nuclear meltdown that was 
triggered by the </SPAN><st1:place><SPAN style="COLOR: #333333">Three Mile 
Island</SPAN></st1:place><SPAN style="COLOR: #333333"> accident in the 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN style="COLOR: #333333">United 
States</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333">.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>“It was an 
emotional decision but we stand by it. The public’s opposition against the 
nuclear plant was strong, the psychological resistance was insuperable. If 
people who can send men to space can blow up nuclear plants, what more the 
people who cannot go beyond the jeepney?” said Saguisag.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><B><SPAN 
style="COLOR: #333333">Go after Disini</SPAN></B></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><B><SPAN 
style="COLOR: #333333"></SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Instead of regretting what might have been, Saguisag 
suggested that the government run after the people responsible for the BNPP 
debt, including businessman Herminio Disini, who used his connections with 
Marcos to award the nuclear power plant contract to Westinghouse instead of 
General Electric.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Saguisag noted that Disini, a reputed Marcos bagman who 
was believed to have received $17 million in bribes in the deal, had yet to face 
the music more than three decades after “fixing” the contract and with just one 
year left before the BNPP is fully paid for."</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Arroyo: Charter 
Change must go on </SPAN></B><SPAN style="COLOR: black">(Inquirer)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"THE SO-CALLED “final push” for Charter change (Cha-cha) 
to bring about the shift to a unicameral-parliamentary system yesterday got the 
much awaited presidential nudge.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Saying that constitutional reform was the “most 
important” of all her undertakings, President Gloria Macapagal-Arroyo rallied 
her allies to amend the Constitution through a constituent assembly 
(Con-ass).</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">The President hosted lunch in Malacañang for 70 
congressmen representing the ruling Lakas-Christian Muslim Democrats party and 
allied political parties. It was the first of planned caucuses aimed at mapping 
out plans on how to convene a constituent assembly in the face of a Senate 
determined to resist it.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Administration allies led by Speaker Jose de Venecia left 
the caucus with an agreement to convene a technical working group that would 
produce by Nov. 29 a document containing the proposed amendments or revisions to 
the 1987 Constitution.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">It is this document that the administration allies intend 
to present to senators and hopefully get their support so that the House of 
Representatives and the Senate could convene by the second week of 
December.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">“Tuloy (It’s a go),” was the only word that the President 
uttered in her opening statement at the luncheon-caucus, according to De Venecia 
and her political adviser Gabriel Claudio.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">The two men took this to mean that Ms Arroyo intended for 
them to continue pursuing Charter change through the convening of Congress into 
a constituent assembly.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Claudio told the Inquirer that the caucus -- “which 
President Arroyo agreed to host” --was called “to fine-tune and coordinate plans 
for Con-ass and to ascertain her stand and support [for it].”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">He added: “[Ms Arroyo] reiterated that Charter change was 
her advocacy in her campaign platform in 2004 [when she ran for President] and 
in her State of the Nation Addresses since 2005.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">“She said she also spoke about this in international 
forums -- that Charter change is, for her, the most fundamental reform of 
government.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Claudio also said the President’s statements at the 
caucus would clear up “whatever doubts or intrigues might be circulating on her 
support for Con-ass.”<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Malacañang had been relatively low-key in its support for 
the earlier attempt of local government officials and people’s organizations to 
push Charter change through a signature drive or people’s initiative.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN style="COLOR: #333333">But 
with the Supreme Court twice denying the legality of that mode, officials had 
said that Malacañang would not be as diffident this time."<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Congress bicam 
panel OKs biofuels bill </SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: black">(Inquirer)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"IT’S THE COUNTRY’S “pioneer” legislation which mandates 
the use of fuel other than oil.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">A congressional bicameral conference committee yesterday 
approved the proposed Biofuels Act of </SPAN><SPAN style="COLOR: #333333">2006 
which requires the use of clean alternative fuels such as ethanol mixed with 
gasoline that is expected to save the country P35 billion in annual oil 
imports.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">“This is the best Christmas gift our Congress can give to 
the Filipinos. Our people have waited long for this law to come to reality,” 
said Rep. Juan Miguel Zubiri of Bukidnon, the main author of the biofuels 
bill.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Members of the committee from the House of 
Representatives and the Senate met for five hours until </SPAN><st1:time 
Hour="2" Minute="0"><SPAN style="COLOR: #333333">2 a.m.</SPAN></st1:time><SPAN 
style="COLOR: #333333"> at the Rembrandt Hotel in 
</SPAN><st1:City><st1:place><SPAN style="COLOR: #333333">Quezon 
City</SPAN></st1:place></st1:City><SPAN style="COLOR: #333333"> to reconcile 
differences in their respective versions of the bill.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">After ratification by the two chambers, the bill will be 
sent to President Gloria Macapagal-Arroyo for her signature.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Zubiri said the measure would be the “pioneer legislation 
in the </SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333"> as far as the use of alternative fuels is concerned.” He 
said another bill pending in the Senate was the Renewable Energy 
Bill.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">The proposed Biofuels Act provides for the mandatory use 
of biofuels, stating that all liquid fuels for motors and engines sold in the 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="COLOR: #333333">Philippines</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="COLOR: #333333"> “shall contain locally produced biofuel 
components.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B><SPAN 
style="COLOR: black">Peso gets stronger, hits 4-1/2 year high </SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: black; mso-bidi-font-weight: bold">(www.manilastandardtoday.com)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black; mso-bidi-font-weight: bold"><B><o:p></o:p></B></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">"REMITTANCES and “hot money” flowing into the stock market 
continued to boost the peso despite an easing of monetary policy that was 
supposed to weaken it. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">The peso opened at a four-and-a-half-year high of P49.66 
against the dollar yesterday, its strongest for the day, but weakened to P49.73 
before finally closing at P49.72. That was slightly higher than its Wednesday 
close of P49.735. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">Turnover totaled $357.8 million, just a tad higher than 
Wednesday’s $356.03 million, with the peso averaging P49.689 against the 
greenback. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">Economists see an exchange rate of P48.50 to the dollar by 
the end of the year because of strong remittances from Filipinos abroad and 
stronger-than-expected export sales. But foreign exchange traders are wary of 
central bank intervention that has been capping the peso’s appreciation. 
</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN style="COLOR: black">Former 
National Economic and Development Authority chief Cielito Habito sees the peso 
rising to P48.50 to P49.25 against the dollar, and Felipe Medalla, another 
former Neda head, sees it appreciating to 
P48.50."</SPAN><o:p></o:p></P></DIV></BODY></HTML>