<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs </B><?xml:namespace prefix = st1 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" /><st1:date Month="11" 
Day="22" Year="2006"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">22 November 
2006</B></st1:date><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> 
Morning<?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" 
/><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt">http://www.slb.ph/newsbriefs.htm<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><o:p>&nbsp;</o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Palace still not 
giving up on Charter change</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(Inquirer)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"IF MALACAÑANG was relatively low-key in its support for 
the people’s initiative to amend the Constitution, it will not be as diffident 
now that its allies in the House of Representatives are embarking on the “final 
push.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Palace officials said they were not giving up on Charter 
change despite Tuesday’s setback at the Supreme Court.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">“We respect the Supreme Court decision on the people’s 
initiative,” Press Secretary Ignacio Bunye said. “It will not stop us, however, 
from our advocacy that we need fundamental reform in order to remove the 
remaining stumbling block to our competitiveness.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Bunye also said Malacañang believed that Charter change 
was “the most important reform we have to make.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Gabriel Claudio, President Gloria Macapagal-Arroyo’s 
adviser on political affairs, said the high court’s decision “formally activates 
the constituent assembly (Con-ass) mode of changing the 
Constitution.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Claudio said the decision was what administration allies 
were waiting for so that “they can now go all-out for Con-ass.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">He said the Palace intended to send out the message to 
its allies in Congress “to dispel any doubt or speculation about its stand on 
Charter change.”<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">“The President is in full support of efforts in Congress 
for Con-ass,” Claudio stressed, adding:"</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><STRONG><SPAN 
style="COLOR: black">Sigaw claims sweet victory</SPAN></STRONG><STRONG><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; mso-bidi-font-weight: bold"> 
(www.philstar.com)</SPAN></STRONG><BR><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN><BR><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt"><A 
href="http://www.pinoyexchange.com/forums/forumdisplay.php?f=252" 
target=_blank></A>"Despite the defeat of its Charter change petition at the 
Supreme Court, advocacy group Sigaw ng Bayan claimed "sweet victory" yesterday, 
saying the SC also upheld the sufficiency of Republic Act 6735 for amending the 
Constitution. </SPAN></SPAN><SPAN style="COLOR: black"><BR><BR><SPAN 
class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">Sigaw 
spokesman Raul Lambino said the SC ruling on their petition turning down their 
motion for reconsideration with finality had achieved their primary goal of 
reversing the 1997 SC ruling on the same issues. </SPAN></SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">Lambino 
explained the 1997 ruling involving Sen. Miriam Defensor Santiago and the 
Commission on Elections tackled the adequacy of RA 6735, or the Initiative and 
Referendum Act. </SPAN></SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">He 
said yesterday’s ruling by the High Court settled the issue of adequacy of RA 
6735 to cover the system of people’s initiative to amend the Constitution. 
</SPAN></SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">The 
High Court had dismissed the signature gathering campaign launched by People’s 
Initiative through Reform Modernization and Action (Pirma), declaring it illegal 
in the absence of an enabling law from Congress. </SPAN></SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">The 
High Court had stated RA 6735 is inadequate to govern the people’s initiative 
petition. </SPAN></SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">"That 
was the essence of our petition that the High Court revisit the 
</SPAN></SPAN></SPAN><st1:City><st1:place><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">Santiago</SPAN></SPAN></st1:place></st1:City><SPAN 
class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt"> 
ruling, we claim sweet victory," Lambino said"<o:p></o:p></SPAN></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=acontent1><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></B></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN style="COLOR: black">Allies, foes say 
no to unity ticket</SPAN></B><SPAN style="COLOR: black"> </SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333">(Inquirer)</SPAN><SPAN style="COLOR: #666666"> 
</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: #666666"><FONT color=#333333></FONT></SPAN><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">"A PROPOSAL to form an administration-backed “unity 
ticket,” which could include captured former senator Gregorio Honasan for the 
2007 midterm elections, has caused grumblings among President Gloria 
Macapagal-Arroyo’s political allies and denunciations from the 
opposition.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Former Senator Heherson T. Alvarez said the ruling 
Lakas-Christian Muslim Democrats party reacted sharply to the proposal of 
Presidential Chief of Staff Michael Defensor for the administration to take in 
up to six opposition bets in its 12-member senatorial slate, specifically jailed 
coup plotter Honasan whom he called a “criminal suspect.”</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">“Why, after spending so much money and effort to capture 
Honasan, would the government want to get him on its senatorial slate,” said 
Alvarez in a press statement yesterday.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">Defensor, a member of the Liberal Party (Atienza wing), 
said that aside from Honasan, the government was exploring the possibility of 
recruiting former senators Tessie Aquino-Oreta, John Osmeña and re-electionist 
senators Ralph Recto, Francis Pangilinan and Edgardo Angara (or his son Aurora 
Representative Juan Edgardo Angara) to bolster the administration’s bid to grab 
control of the Senate.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><B><SPAN 
style="COLOR: #333333">Opportunism</SPAN></B></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><B><SPAN 
style="COLOR: #333333"></SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333">The move to take in Honasan “reeks of political 
opportunism, is bad modelling for political parties and reflects very poor 
respect for our system of justice,” said Alvarez in a press 
statement.</SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: #333333"><o:p></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">.</SPAN></SPAN><STRONG><SPAN 
style="COLOR: black">Melo panel to release findings next week</SPAN> 
</STRONG><STRONG><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; mso-bidi-font-weight: bold">(www.philstar.com)</SPAN></STRONG><BR><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN><BR><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt"><A 
href="http://www.pinoyexchange.com/forums/forumdisplay.php?f=252" 
target=_blank></A>"The fact-finding body tasked by President Arroyo to look into 
the killings of political activists and journalists is confident it would be 
able to consolidate its findings next month. </SPAN></SPAN><SPAN 
style="COLOR: black"><BR><BR><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">However, 
retired Supreme Court Justice Jose Melo, the five-member panel’s chairman, said 
they are faced with lack of witnesses from cause-oriented groups, who were vocal 
in accusing the government, particularly the military, of perpetrating the 
killings. "</SPAN></SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">In 
an interview at the Integrated Bar of the 
</SPAN></SPAN></SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">Philippines</SPAN></SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt"> 
yesterday, Melo said this would greatly affect their investigation because if 
families and colleagues of victims would not come forward to testify, the panel 
would be forced to "work with whatever they have gathered from their previous 
hearings." </SPAN></SPAN><SPAN style="COLOR: black"><BR><BR><SPAN 
class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">Melo 
said members of human rights groups like Karapatan, as well as militant 
organizations Bayan and Bayan Muna have been invited to testify, but up to now, 
they have not received a positive response. </SPAN></SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent1><SPAN 
style="FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; mso-ansi-font-size: 12.0pt; mso-bidi-font-size: 12.0pt">"<I>Una 
pa lang, </I>they have said <I>na bakit daw heneral agad ang inimbita namin</I> 
to testify, when in fact, even in the prosecution of cases before the courts, 
you don’t wait for witnesses to be available," he said. "</SPAN></SPAN><BR 
style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><o:p></o:p></B></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Palace: Poll overlooks 
benefits for the poor</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> (The Manila 
Times)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"Malacañan on Tuesday 
disputed the results of the Pulse Asia survey showing President Arroyo’s falling 
trust rating by citing the benefits for the poor during the six years of her 
administration.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">In a statement Cabinet 
Secretary Ricardo Saludo said that Pulse Asia’s own self-rated poverty rating 
under President Arroyo from 2001 to 2006 "is the lowest among presidents in the 
past two decades."<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Saludo acknowledged that 
"hunger has been rising since oil-fueled price hikes from 2004 cut the poor’s 
spending on food."<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">But that has been offset 
by "economic gains in Metro Manila, which usually benefit first from GDP [gross 
domestic product] growth, have nearly cut in half hunger incidence in the 
capital region over the past nine months," Saludo said.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">He cited data from the 
National Statistical Coordination Board which showed that poverty incidence went 
down to 24.5 families in 2003, from 27.2 percent in 2000. "That is equivalent to 
nearly 2 million Filipinos lifted out of poverty," Saludo 
said."<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><st1:country-region><st1:place><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Canada</SPAN></B></st1:place></st1:country-region><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> rights mission calls 
for $22-million cut in aid to RP</SPAN></B><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> (The Manila 
Times)<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"The Canadian 
human-rights mission will recommend today (Wednesday) to the Canadian ambassador 
to the </SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Philippines</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> that annual aid to the 
country be cut by at least $22 million following the alleged harassment by the 
military to frustrate its probe.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Luningning 
Alcuitas-Imperial, a Filipino-Canadian lawyer who heads the Philippines-Canada 
Task Force for Human Rights, said they will present before Ambassador Peter 
Sutherland the mission’s findings on human-rights violations committed in Quezon 
province, Abra, Nueva Ecija and </SPAN><st1:City><st1:place><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Baguio</SPAN></st1:place></st1:City><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">She said the mission 
would also ask the embassy to redirect the multimillion-dollar aid for community 
programs to grassroots organizations instead.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Alcuitas-Imperial also 
questioned the openness of the Arroyo administration to international probes, 
saying that during the mission’s visit to San Nicolas in Quezon, the military 
tried to stop its members from entering the area. <o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoPlainText style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">"The military tried to 
prevent us from speaking to residents of areas where there were reported 
human-rights violations. They seem to be following orders to bar human-rights 
observers, which contradicts President Arroyo’s supposed openness for 
international probes," Alcuitas said in a press conference in 
</SPAN><st1:City><st1:place><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'">Quezon 
City</SPAN></st1:place></st1:City><SPAN 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'"> on Tuesday. 
"<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B><SPAN 
style="COLOR: black">Villar, Noli lead ‘most trusted’ officials </SPAN></B><SPAN 
style="COLOR: black; mso-bidi-font-weight: bold">(www.manilastandardtoday.com)</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
style="COLOR: black; mso-bidi-font-weight: bold"></SPAN><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">"Senate President Manuel Villar Jr. is the most trusted and 
well-liked official among the country’s top national public servants, according 
to a recent survey of Pulse Asia Inc. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">Villar’s approval rating rose to 60 percent this month from 
56 percent in the July survey of Pulse Asia. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">The lawmaker, whose term saw the fastest turn of the 
legislative mill with 14 bills passed in less than four months, was followed by 
Vice President Noli de Castro with a 54 percent approval rating. </SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black"><o:p><FONT face=Arial size=2></FONT></o:p></SPAN>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt; mso-margin-top-alt: auto; mso-margin-bottom-alt: auto"><SPAN 
style="COLOR: black">“Vice President de Castro and Senate President Villar 
enjoyed majority approval ratings. Additionally, Filipinos are also least 
critical of the Senate president’s performance with a disapproval rate of only 
12 percent,” Pulse Asia Inc. executive director Ana Maria Tabunda said. 
"<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>