<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs 17 August 
Afternoon<?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt">http://www.slb.ph/newsbriefs.htm</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
class=headline><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Arroyo seeks unity after surviving impeach 
bid</B> </SPAN>(<SPAN class=blue>abs-cbnNEWS.com</SPAN> )</P>
<P>President Arroyo on Thursday called on opponents to "close ranks" behind her 
for the sake of the nation after surviving the first stage of another attempt to 
impeach her. </P>
<P>"Let's finally leave this issue behind and close ranks to meet the pressing 
tasks and challenges that we as a nation need to face together," she said in a 
statement. </P>
<P>"Let us just move on with life and our work. To be fixated in the events of 
the past will guarantee us a future of disruption, of interrupted growth and 
overlooked opportunities," she added. </P>
<P>The House of Representatives justice committee voted behind closed doors late 
Wednesday to recommend the 235-seat chamber reject the case against the 
59-year-old leader because it lacks "substance", congressman and committee 
member Salacnib Baterina said. </P>
<P>The House, which like the committee is dominated by Arroyo allies, is 
expected to ratify the recommendation next week. </P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Opposition unites under new party</B> 
</SPAN>(<SPAN class=blue>abs-cbnNEWS.com</SPAN>)</P>
<P>Several opposition parties on Thursday said they have banded together in a 
bid to defeat President Arroyo’s allies in the 2007 mid-term elections, DZMM 
reported.</P>
<P>The anti-Arroyo groups launched Partido UNO to grab majority of the seats in 
Congress and other positions in local government in next year’s polls. The move 
came after the House justice panel junked the impeachment complaint against her. 
</P>
<P>Partido UNO is composed of businessman Eduardo "Danding" Cojuangco and House 
Minority Leader Francis Escudero's Nationalist People's Coalition, Senate 
Minority Leader Aquilino Pimentel Jr.'s Partido ng Demokratikong Pilipino-Lakas 
ng Bayan, ex-president Joseph Estrada's Pwersa ng Masang Pilipino, and the late 
actor and president bet Fernando Poe Jr.'s Koalisyon ng Nagkakaisang Pilipino. 
</P>
<P>Makati Mayor Jejomar Binay, who was named Partido UNO chairman, said that on 
top of their agenda next year, the group aims to block the Malacanan-backed 
people’s initiative for Charter change.</P>
<P>Binay, chairman of the United Opposition, Partido UNO's predescessor, said 
that the new coalition believes that the polls next year would be postponed if 
the people's initiative pushes through.</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">New govt body to probe political, media 
slays</B> </SPAN>(<SPAN class=blue>abs-cbnNEWS.com</SPAN> )</P>
<P>President Arroyo is forming a new commission that will investigate the spate 
of leftist and media killings following the murder of another leftist leader on 
Wednesday. </P>
<P>“This commission will have the credibility and the clout to move ongoing 
probes forward, examine policy matters, recommend reforms and consolidate the 
effort to mete out justice in cooperation with all concerned sectors in the 
domestic and international community,” Press Secretary Ignacio Bunye said in a 
statement. </P>
<P>Bunye said Mrs. Arroyo is looking over a short list of appointees to 
determine who will head the commission. </P>
<P>“The President has condemned these killings in the strongest terms and is 
determined to take all the necessary measures to protect human rights and uphold 
the rule of law,” he added. </P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline>Rebels 
call for renewed talks in wake of AI report </SPAN>(<SPAN 
class=fontbyline>INQ7.net)</SPAN></P>
<P>COMMUNIST rebels renewed calls for the resumption of peace negotiations, 
saying the government's "all-out war" against them will only "further escalate 
human rights violations and…further economic ruin."</P>
<P>The call, issued by National Democratic Front (NDF) negotiating panel 
Chairman Luis Jalandoni, followed the release of an Amnesty International (AI) 
report which faulted the Arroyo administration's "failure to protect 
individuals" for the continued killings of mostly leftist activists in the 
country.</P>
<P>The NDF welcomed the AI report, saying it echoed the "findings from several 
other international fact-finding missions on the Philippines confirming that the 
US-Arroyo regime is culpable for the ever-mounting number of murders and more 
than 180 'desaparecidos [disappearances]' in the country."</P>
<P>Among the latest findings were those from the <?xml:namespace prefix = st1 ns 
= "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" 
/><st1:place><st1:PlaceName>Uniting</st1:PlaceName> 
<st1:PlaceType>Church</st1:PlaceType></st1:place> in 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region>, which 
blamed the government for the deaths of several Protestant pastors and 
activists.</P>
<P>"More than ever, the NDF reiterates its call for the resumption of peace 
negotiations directed at addressing the social roots of the armed conflict and 
demands that the [government] stop the political killing and abductions of legal 
activists and civilians," Jalandoni said.</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><STRONG>Benipayo can testify 
before Ombudsman on Megapacific, says Pimentel </STRONG><STRONG><SPAN 
style="FONT-WEIGHT: normal; mso-bidi-font-weight: bold">(www.philstar.com)</SPAN></STRONG><BR><BR><SPAN 
class=acontent>Senate Minority Leader Aquilino Q. Pimentel, Jr. Thursday 
disputed the argument of lawyers of the Commission on Elections that former 
Solicitor General Alfredo Benipayo should not be allowed to testify on the 
ongoing Ombudsman's hearings on the possible criminal liability of elections 
officials involved in the P1.3 billion poll automation contract with 
MegaPacific. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Pimentel asked the Ombudsman to 
reconsider its ruling granting the motion of Comelec lawyers that Benipayo 
should be barred from testifying on the ground that this will violate the 
principle of client-lawyer relations. </SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent>Benipayo acted as legal counsel for Comelec during the Supreme 
Court hearings on the MegaPacific case and as such supposedly received 
confidential or privileged information from the poll body. Benipayo also once 
served as chairman of Comelec before Chairman Benjamin Abalos. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Pimentel, one of the complainants in the 
case, said that former Solicitor General Benipayo should not be barred from 
testifying, pointing out that his testimony is not covered by lawyer-client 
privileged communication.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
class=acontent><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline>Palace 
to monitor Meralco compliance of SC ruling </SPAN>(<SPAN 
class=fontbyline>INQ7.net)</SPAN><BR 
style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"></P>
<P>MALACAÑANG will be monitoring whether the Manila Electric Co. (Meralco) will 
comply with a Supreme Court decision ordering the private power firm to refund 
its consumers the unauthorized increase it had been collecting since June 2004, 
President Gloria Macapagal-Arroyo’s spokesman said Thursday.</P>
<P>But at the same time, Press Secretary Ignacio Bunye said the Palace was 
“confident that Meralco would find a way to comply with the mandate of 
justice.”</P>
<P>“We assure the public that the executive will continuously monitor the firm’s 
compliance with the high court order,” said Bunye who called the ruling “another 
victory” for the people.</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>