<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs 2 August 
Afternoon<?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt">http://www.slb.ph/newsbriefs.htm</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Now it’s pro-Arroyos’ turn, ask House to 
junk impeach rap</B> </SPAN>(<SPAN class=fontbyline>INQ7.net)</SPAN><BR 
style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"A MOTION seeking an outright 
dismissal of all impeachment complaints against President Gloria 
Macapagal-Arroyo has been filed at the House Representatives by 17 all-women’s 
groups and known supporters of Arroyo.</P>
<P>Saying that the impeachment move was “politically motivated" and a "waste of 
time,” the movants-intervenors, led by Evelyn Kilayko, filed at exactly 10:20 
a.m. Wednesday a five-page "motion to dismiss in intervention" before the office 
of House Secretary General Roberto Nazareno.</P>
<P>The petitioners said the complaints should be dismissed because:</P>
<P>• The "serial impeachment" or filing of identical complaints allegedly 
exposed the weaknesses of the cases;<BR>• The move was a mere waste of time and 
resources of the government;<BR>• The allegation that the President exercised 
dictatorial powers to suppress the lawful exercise of free speech and 
information was "clearly unfounded;"<BR>• The allegation that the President 
committed high crimes by allegedly allowing and abetting the killing of 
political dissenters in the country was "so incredible" that it should not merit 
the attention of the House.<BR>• Arroyo's issuance of a state of emergency and 
Executive Order 464 barring government officials from congressional inquiries 
was not a ground for impeachment.<BR>• The allegation that the President 
committed electoral fraud in 2004 was a "dead issue" and could no longer be 
resurrected.</P>
<P>All complaints filed against President Gloria Macapagal-Arroyo are 
politically motivated and to give them due course will only waste the time and 
resources of this Honorable House," they said."</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">News blackout imposed on destabilization 
probes</B> </SPAN>(<SPAN class=fontbyline>INQ7.net)</SPAN><BR 
style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"THE government has imposed a 
news blackout on its investigation into destabilization attempts against 
President Gloria Macapagal-Arroyo, Justice Secretary Raul Gonzalez said on 
Wednesday.</P>
<P>Gonzalez said the blackout was agreed on by the agencies involved in the 
investigation.</P>
<P>Aside from the Department of Justice, the other agencies are the Department 
of Interior and Local Government, National Bureau of Investigation, Philippine 
National Police, Armed Forces of the <?xml:namespace prefix = st1 ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" 
/><st1:country-region><st1:place>Philippines</st1:place></st1:country-region> 
and the Presidential Anti-Crime Emergency Response.</P>
<P>"No one is authorized to talk. We have agreed to keep silent while we are 
still cross-checking everything," Gonzalez said, quickly adding that the 
blackout is restricted only to information deemed “sensitive.”</P>
<P>"If everyone will speak, there will be a different interpretation, which will 
only create confusion," he explained. "When we are finished evaluating, 
everything will come out...things will be released because of (the principle of) 
transparency."</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">NDF proposes joint probe into 
‘desaparecidos’</B> </SPAN>(<SPAN class=fontbyline>INQ7.net)</SPAN></P>
<P>"COMMUNIST rebels have proposed a joint fact-finding mission with the 
government to look into the abductions and disappearances of activists and 
suspected rebels.</P>
<P>In a statement released Wednesday, the National Democratic Front (NDF) said 
the proposal was made in a letter from Fidel Agcaoili, chairman of the NDF’s 
human rights committee, to lawyer Sedfrey Candelaria, who heads the government’s 
monitoring committee.</P>
<P>In the letter, Agcaoili pointed out to Candelaria that, since May 8, the 
“arrests and disappearances of suspected revolutionaries and of unarmed 
civilians have escalated to unconscionable proportions.”</P>
<P>The abductions are aside from the extrajudicial killings that human rights 
groups say have claimed the lives of more than 700 activists, journalists and 
ordinary citizens.</P>
<P>The probe, Agcaoili said, should determine the circumstances surrounding the 
disappearances and to find the victims, “whether dead or alive.”</P>
<P>Agcaoili suggested that the “ad-hoc joint committee” to conduct the 
fact-finding be composed by independent observers to the Joint Monitoring 
Committee, the body formed to oversee implementation of the Comprehensive 
Agreement on Respect for Human Rights and International Humanitarian Laws 
between the government and NDF.</P>
<P>These are Mercedes Contreras-Danenberg and Aileen Bacalso, the 
government-appointed observers, and Bishop Tomas Millamena and Marie 
Hilao-Enriquez for the NDF.</P>
<P>“To ensure further objectivity and guarantee the security of the committee, 
we are also proposing that a representative each from the Royal Norwegian 
Government and the International Committee of the Red Cross sit as observers and 
join all fact-finding missions,” Agcaoili added in the letter."</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Filipino lawyers keep tight watch on 
Bolante case in US</B> </SPAN><SPAN class=fontbyline>(INQ7.net)</SPAN><BR 
style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"></P>
<P>"A TIGHT watch is being kept on a former official of the Department of 
Agriculture who has been linked to cheating in the 2004 election, as lawyers 
from a Philippine university are making sure that his request for political 
asylum in the <st1:country-region><st1:place>US</st1:place></st1:country-region> 
will not be granted.</P>
<P>A "Bantay Joc-Joc" (Joc-joc Watch) is being organized by the University of 
the Philippines lawyers to monitor and assist the US Homeland Security 
Department in the case of former agriculture undersecretary Jocelyn “Joc-Joc” 
Bolante, said Harry Roque of the UP Law Center.</P>
<P>Filipino lawyers based in <st1:City><st1:place>Los 
Angeles</st1:place></st1:City> have been helping the Homeland Security, Roque 
said.</P>
<P>Roque said that if Bolante's bid to transfer the case to 
<st1:City><st1:place>Chicago</st1:place></st1:City> was granted, another "Bantay 
Joc-joc" group would be organized in that state.</P>
<P>"The groups, in coordination with us, provide the trial lawyers with 
documents justifying why Bolante should be sent back to the 
<st1:country-region><st1:place>Philippines</st1:place></st1:country-region>," 
Roque said in an interview."</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">DEPED conducts survey on September class 
opening</B> (</SPAN>abs-cbnNEWS.com )<BR><BR>"Education Secretary Jesli Lapus on 
Wednesday said the Department of Education is conducting a survey on a proposal 
to move the opening of the school year from June to September to avoid the rainy 
season. </P>
<P>Lapus said the new survey will determine if schoolteachers, parents and 
students favored the proposal. He said a 2003 survey showed that 70 percent of 
respondents favored the June opening.</P>
<P>"We want to avoid the typhoons in June as well as the hot season in April and 
May," he told DZMM. He added that school season in the northern hemisphere 
starts in September to avoid the summer season, which lasts from July to August. 
</P>
<P>Lapus said moving the school opening would also give more time for the 
construction of more classrooms.</P>
<P>Several lawmakers, including newly installed Senate President Manuel B. 
Villar, have proposed resetting the opening of classes from June to September 
due to the rainy season.</P>
<P>Villar’s bill on the change of the school calendar has remained unacted in 
the Senate. A counterpart version is also pending in the House of 
Representatives."</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Govt seeks P1.137-trillion budget for 
2007</B> (</SPAN>abs-cbnNEWS.com )<BR><BR 
style="mso-special-character: line-break">"President Arroyo will seek a national 
budget of P1.137 trillion ($22.04 billion) in 2007 to support a massive 
investment program, the Department of Budget and Management said Wednesday. </P>
<P>Budget Secretary Rolando Andaya said the 2007 budget proposal was a 
pro-growth measure that increases spending in all areas except for debt service, 
thanks to robust tax collection. </P>
<P>The government has announced an infrastructure program which will cost P72.02 
billion over the next four years, to be spent on roads, rail systems, airports, 
ports, and other basic requirements. </P>
<P>The 2007 budget is based on the assumption the Philippines will post 5.7 
percent gross domestic product growth, an inflation rate of 4.3 to 4.8 percent 
and an exchange rate of P51 to P53 to the dollar. </P>
<P>Debt service, which has traditionally taken up the largest slice of 
government budgets, is expected to fall to 28.8 percent of the 2007 budget 
compared to 36.2 percent this year, Andaya said. "</P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>