<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs 19 July Morning<?xml:namespace 
prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt">http://www.slb.ph/newsbriefs.htm</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><o:p>&nbsp;</o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Ombudsman probe violates Constitution, says 
lawyer</B> </SPAN><SPAN class=fontbyline>(Inquirer)</SPAN><BR><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“THE OFFICE of the Ombudsman 
would be violating the Constitution if it persists in investigating impeachable 
officials like the commissioners of the Commission on Elections, according to 
the lawyer of the Comelec commissioner found liable for the controversial 
P1.3-million Mega Pacific poll modernization contract.</P>
<P>Subjecting constitutional officers like his client, Comelec Commissioner 
Resurreccion Borra, to interrogation by a fiscal or by a prosecuting officer of 
the Ombudsman’s Office, would be tantamount to subjecting the Chief Justice of 
the Supreme Court or, worse, the President of the Republic, to the same process, 
said lawyer Gabriel Villareal.</P>
<P>“Chairman Benjamin Abalos Sr. and the rest of the Comelec commissioners would 
be doing their office and our people a great disservice if they submit 
themselves to a probe by an investigating body which clearly and by its own 
admission has no authority over impeachable officials,” said Villareal in a 
motion filed with the Ombudsman.</P>
<P>Villareal said the Supreme Court itself has stated that constitutional 
officers cannot be investigated or prosecuted by any other method except 
impeachment, not because they are immune from criminal liability, “but due to 
the fact that there is a procedural requirement under the Constitution that must 
be followed.”</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Parliament in place by yearend? 
</B></SPAN>(www.manilastandardtoday.com)<o:p></o:p></P>
<P>“Expect a parliamentary form of government to replace the 
bicameral-presidential system before the year ends if plans to change the 
government setup through a people’s initiative push through this month. </P>
<P>This loomed strong yesterday after Sigaw ng Bayan, a grassroots-based 
movement of over 300 organizations, and the Union of Local Authorities of the 
<?xml:namespace prefix = st1 ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" 
/><st1:country-region><st1:place>Philippines</st1:place></st1:country-region>, 
reiterated their bid to file before the Commission on Elections a petition for 
people’s initiative signed by over nine million voters nationwide. </P>
<P>Sources in the Sigaw ng Bayan and Ulap said the petition would seek to amend 
Articles VI and VII of the 1987 Constitution and propose a transitory provision 
for the orderly shift to provide a fitting sequel to President Gloria Macapagal 
Arroyo’s State-of-the Nation Address next week. </P>
<P>“With the filing of the petition, Comelec will have to schedule a plebiscite 
on the proposed parliamentary shift not later than 90 days, which means that we 
could have a more stable political system conducive to economic growth soon,” 
Sigaw ng Bayan spokesman Raul Lambino said.” </P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">SONA to focus on funds for ‘super 
regions’</B> (Inquirer)</SPAN></P>
<P>“ONE OF the issues that President Gloria Macapagal-Arroyo will focus on in 
her State of the Nation Address on July 24 will the decentralization of funds 
for the development of the country’s planned “super regions,” according to a 
Malacañang official.</P>
<P>“The President is going to be concentrating on decentralizing a lot of 
funds,” Arthur Yap, chief of the Presidential Management Staff and presidential 
adviser on job creation, told the Bulong Pulungan forum yesterday.</P>
<P><st1:place>Yap</st1:place> said there were enough funds from revenue 
collections and earnings for Malacañang to put in more investments into the 
development of the so-called “super regions.”</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Metro </B></SPAN><st1:City><st1:place><SPAN 
class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Manila</B></SPAN></st1:place></st1:City><SPAN 
class=fontheadline><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> on high alert for 
Arroyo address</B> (Inquirer)</SPAN></P>
<P>“POLICE placed Metro Manila on high alert yesterday amid intelligence reports 
that communist rebels would stage grenade attacks during President Gloria 
Macapagal-Arroyo’s State of the Nation Address (SONA) to Congress next week.</P>
<P>Vidal Querol, the National Capital Region police director, said the 
Philippine National Police had information that New People’s Army (NPA) rebels 
would infiltrate planned anti-Arroyo protest marches during the SONA on July 24 
and foment violence.</P>
<P>The high alert means all police forces in the capital will be refused leave 
and will be in precincts at all times.</P>
<P>Querol said a certain “Ka Angie,” an alleged NPA leader in 
<st1:place>Mindoro</st1:place>, would be leading a small group that would try to 
slip into Metro Manila for the SONA.”</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Lopez scion: I gave Magdalo P2 million</B> 
</SPAN>(www.manilastandardtoday.com)<o:p></o:p></P>
<P>“A SCION of the wealthy Lopez clan and son-in-law of deposed President Joseph 
Estrada yesterday admitted giving P2 million to the Magdalo rebel group but 
denied the money was used for the aborted Feb. 24 coup attempt. </P>
<P>Manuel “Beaver” Lopez, married to Estrada’s daughter Jackie, said he would 
clear his name of claims that he was a coup financier when he returned from the 
<st1:country-region><st1:place>United States</st1:place></st1:country-region>. 
</P>
<P>“I deny that completely. I had not had any contacts with anyone from the 
Magdalo since last December,” he told radio dzBB. </P>
<P>Lopez’s statement came as the bishop of Novaliches admitted he hid Magdalo 
officers in safe houses in <st1:City><st1:place>Fairview</st1:place></st1:City>, 
<st1:City><st1:place>Quezon City</st1:place></st1:City>, for three days after 
they escaped from detention in January.” </P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><st1:country-region><st1:place><SPAN 
class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Libya</B></SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
class=headline4><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> gives priority to 
Filipino workers</B> </SPAN>(www.manilastandardtoday.com)<SPAN 
class=headline4><o:p></o:p></SPAN></P>
<P>“Filipino workers have been listed as “priority recruits” for a $765-million 
(about P40 billion) construction project in 
<st1:City><st1:place>Tripoli</st1:place></st1:City> following a bilateral 
agreement signed by President Gloria Macapagal Arroyo and Libyan leader Muammar 
Gadafi. </P>
<P>In her opening statement at last night’s Cabinet meeting at the Palace, Mrs. 
Arroyo said the agreement will also facilitate the entry of doctors, nurses and 
caregivers to 
<st1:country-region><st1:place>Libya</st1:place></st1:country-region>. </P>
<P>“There is a P40 billion worth of construction projects being financed by the 
Bank of Libya, and their first priority for hiring will be Filipino workers,” 
said the President who arrived last night in 
<st1:City><st1:place>Manila</st1:place></st1:City> from her two-day state visit 
to <st1:City><st1:place>Tripoli</st1:place></st1:City>. </P>
<P>The multimillion dollar project is under the “Libya Build 2007” program where 
some 400,000 housing units will be built by 2010.” </P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>