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<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
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<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Newsbriefs 31 January 
Morning<?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" 
/><o:p></o:p></B></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Simbahang Lingkod ng 
Bayan<o:p></o:p></B></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
class=headline4>http://newsbriefs.blogspot.com<o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
class=headline4><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">VAT increase to hike fuel prices by 
P3/l</B> </SPAN>(www.manilastandardtoday.com)<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">EXPECT pump prices to go up by P2.50 to P3 a 
liter if world crude prices remain high and the new value added tax (VAT) rate 
of 12 percent kicks in by February, a consumer group warned yesterday. 
<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Consumer and Oil Price Watch Chairman Raul 
Concepcion told reporters that the estimated increase would apply to small oil 
companies that import finished petroleum products. Oil refiners would show a 
lower increase, he said. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><?xml:namespace prefix = st1 ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" 
/><st1:City><st1:place>Concepcion</st1:place></st1:City>’s warning came as 
Finance Secretary Margarito Teves recommended that President Gloria Macapagal 
Arroyo raise the VAT rate by 2 percent under the Expanded Value Added Tax Law. 
<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Under the law, the finance secretary may 
recommend to the President an increase in the VAT rate if the ratio of VAT 
collections to the gross domestic product (GDP) exceeds 2.8 percent or if the 
ratio of the budget deficit to GDP exceeds 1.5 percent. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Statistics showed that VAT collections reached 
P156.82 billion in 2005, or about 2.92 percent of the nominal GDP of P5.379 
trillion. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">On the other hand, the budget deficit of P146.5 
billion last year accounted for about 2.72 percent of GDP. <o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
class=fontheadline><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Automated 2007 elections look 
dim</B></SPAN> (news.inq7.net)<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fonttext>WITH LESS 
than two years to go, IT experts are not that optimistic that the country’s 
election system could be fully automated in time for the 2007 mid-term 
elections.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Gus Lagman, adviser of the Information Technology 
Foundation of the 
<st1:country-region><st1:place>Philippines</st1:place></st1:country-region>, 
admitted on Monday that the timetable for such an automated system would be too 
“tight.”<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“We’re only 17 months away. It would take three 
months before that (modernization) law could be passed. So we’re left with 14 
months. And then the bidding process normally takes several months, maybe 90 
days,” Lagman told a Senate hearing on the electoral system.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“That’s going to leave us 11 months to procure 
and implement the system, and educate the voters,” he added.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Educating the electorate on the new system would 
also take several months, he stressed.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Elena Van Tooren, president of the Philippine 
Computer Society, said it would take at least two years to implement an 
automated system.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">She cautioned against rushing into a system that 
was being tried only for the first time.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">She also said that, owing to many questions about 
the credibility and integrity of the whole process, “it may take a while to 
build this credibility and transparency in the process.”<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Lagman, Tooren and other IT experts appeared at 
the hearing on three Senate bills seeking to amend RA 8436, which authorized the 
Commission on Elections to use automated counting machines in the May 1998 
elections.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">GMA, foes all say bishops are right 
</B>(www.abs-cbnnews.com)</SPAN><o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Reactions to the pastoral letter issued by the 
Catholic Bishops Conference of the Philippines (CBCP) Sunday were varied but 
most, if not all, toed party lines.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">As expected, Malacañan on Monday welcomed the 
challenge posed by the CBCP for the government to give importance to the renewal 
of public life through moral values, national solidarity, ascendancy of truth, 
welfare of the poor and heroic Christian citizenship.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">In a statement Press Secretary Ignacio Bunye said 
President Arroyo has acknowledged the pastoral statement with humility and an 
open mind.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"We are open to all just and fair means under the 
law to ferret out the truth surrounding all controversies affecting the 
presidency," Bunye said.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Executive Secretary Eduardo Ermita also stressed 
that the CBCP’s appeal to put a stop to destructive politics has vindicated 
President Arroyo’s repeated call for our people to put an end to divisive 
politics.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Opposition Sen. Aquilino Pimentel Jr. said, 
however, that the President should heed the CBCP call by immediately resigning. 
<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Another oppositionist, Sen. Panfilo Lacson, went 
further by saying that as in previous instances, Malacañan has again twisted the 
message conveyed by the CBCP by saying that President Arroyo has always been 
supportive of efforts to get to the bottom of all controversies affecting the 
presidency.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Lacson said the President should concede that the 
2004 elections were tainted as asserted by the CBCP and that she managed to 
wriggle out of the impeachment charges filed against her in the House of 
Representatives by the sheer power of her allies in the majority who voted to 
dismiss the complaints. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">An ally of the President in the Senate, Sen. 
Miriam Defensor Santiago, said the CBCP statement has both good and bad news for 
Mrs. Arroyo. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"The good news is that the CBCP rejects 
extraconstitutional means of changing the government. This means goodbye EDSA, 
coup d’état," she said.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">The bad news is that the CBCP sees no closure to 
the charge of electoral fraud against the President in 2004. "This means the 
CBCP will support another round of impeachment proceedings against the 
President."<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><STRONG><o:p>&nbsp;</o:p></STRONG></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><STRONG>Ten million Filipinos at 
risk from church call to ban mining: industry </STRONG><SPAN 
class=arial>(www.philstar.com)</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>A senior 
Philippine industry executive warned Monday that up to 10 million people were at 
risk of economic dislocation over calls by the country's dominant Roman Catholic 
church to outlaw the multi billion dollar mining industry. </SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent>Saying the country's 1995 mining law "destroys life" and produces 
"evil effects," the Catholic Bishops Conference of the Philippines on Sunday 
urged President Gloria Arroyo to "recall all approved mining concessions and to 
disapprove pending applications." </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>The 
statement, issued by the local Roman Catholic leadership at its annual conclave, 
cited risks to potential "massive environmental damage" and the industry's 
supposed failure to uplift the lives of residents of resources-rich areas. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Chamber of Mines of the 
</SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN 
class=acontent>Philippines</SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
class=acontent> president Benjamin Philip Romualdez said the industry, which is 
expected to have annual turnover of about five billion dollars this year, was 
surprised by the "very sweeping and extreme position" that the bishops have 
taken. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>He urged church leaders to reconsider 
their position, which he said would be "very detrimental to the country." 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Palace reverses position on polls 
</B></SPAN>(www.manilastandardtoday.com)<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">MALACAÑANG back- pedaled on a plan to shelve the 
2007 elections, but insisted yesterday that President Gloria Macapagal Arroyo 
would remain in office through parliamentary races next year. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“The 2007 elections will be held but as we have 
agreed during the Lakas National Directorate meeting, the mandate of the 
President and the vice president will not be touched,” said Executive Secretary 
Eduardo Ermita. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Ermita’s statement was a step back from his 
earlier refusal to abandon the no-election plan proposed by the Consultative 
Commission (ConCom) established by the President to recommend changes to the 
Constitution. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Ermita also expressed confidence that Congress 
would be able to decide on Charter changes over the next 16 months to pave the 
way for a shift to a parliamentary system of government by next year. 
<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">While Speaker Jose de Venecia has yet to convince 
his Senate counterparts to join a bicameral body to tackle Charter Change, the 
House of Representatives appears poised to adopt a blueprint submitted by the 
now-defunct ConCom. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Under the blueprint, Mrs. Arroyo will share equal 
powers with the elected prime minister, with both stripped of the power to 
dissolve parliament. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Mrs. Arroyo, however, can only be removed from 
power through impeachment, while the prime minister may be removed by a 
no-confidence vote. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">The no-election proposal had come under 
increasing criticism from Congress and was described by former President Fidel 
Ramos as “a disaster waiting to happen.” <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Over the weekend, that criticism was joined by 
Catholic bishops, who objected strongly to the plan. <o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
class=fontheadline><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Palace won't initiate moves to revive 
wiretapping probe </B>(news.inq7.net)</SPAN><BR 
style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"><SPAN 
class=fontgry1><o:p></o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=fonttext>DESPITE 
recognizing a call by an influential group of Catholic bishops to pursue the 
truth on a wiretapping scandal that has linked President Gloria Macapagal-Arroyo 
to cheating in the 2004 election, Malacañang said it would not initiate moves 
for another investigation.<o:p></o:p></SPAN></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Tossing the task to the Catholic Bishops 
Conference of the Philippines (CBCP), Presidential Chief of Staff Michael 
Defensor said the CBCP could instead form a committee and look into the 
controversy.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"Maybe within the CBCP a committee can be formed. 
We will be including all the other leaders of the different churches. We will be 
most willing to participate," Defensor said in an interview.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"There are constitutionally mandated bodies to do 
that and we are most willing to join and participate. It should not be coming 
from Malacañang," he said.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"We just have to wait for the proper time and the 
proper forum and the proper procedure in which people can bring out a 
complaint," Executive Secretary Eduardo Ermita said.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"It's not for us to raise our hands and volunteer 
ourselves that we want to be investigated because we will tell the truth. That's 
not the way it is. Let somebody bring it out," Ermita said.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">"There is a way that we can prove to the good 
bishops what the administration is doing everything [to unearth the truth]," 
Ermita said.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
class=headline4><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Prosecutors ask court to arraign 4 
</B></SPAN><st1:country-region><st1:place><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">US</B></SPAN></st1:place></st1:country-region><SPAN 
class=headline4><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> marines 
</B></SPAN>(www.manilastandardtoday.com)<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">GOVERNMENT prosecutors are set to ask the 
Olongapo City Regional Trial Court to set the arraignment of the four American 
soldiers who were charged with raping a 22-year old Filipina in Nov. 1 last 
year. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Olongapo City Prosecutor Prudencio Jalandoni 
yesterday said he will file a motion asking Judge Renato Dilag to reverse his 
decision suspending the arraignment of US S/Sgt. Chad Carpentier, L/Cpls. Daniel 
Smith, Keith Silkwood and Dominic Duplantis until Justice Secretary Raul 
Gonzalez has resolved the motions for review submitted by the defense. 
<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Jalandoni said Dilag has to reconsider his 
decision because the DoJ secretary has 60 days to resolve the motions for 
review, while the court has only 30 days within which to set the arraignment 
from the time the case is filed. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">He said this situation could lead to a dangerous 
predicament since the prescribed period for the court to set the arraignment is 
running out. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Under the rules, the court has 30 days within 
which to set the arraignment from the time the case is filed. Arraignment allows 
the accused to face the complainant and to enter a plea of guilty or not guilty 
for the crime allegedly committed. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“The court did not fix a limit. We will try to 
convince the court and ask an affirmative relief that he set the arraignment 
even if the DoJ has not yet resolved the motions for review of the US Marines,” 
Jalandoni said. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“We have to follow the law. They (accused) have 
not filed yet a motion to defer, but the court has already decided to defer the 
arraignment,” Jalandoni said. <o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
class=headline4><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Senate slams PCGG deals, scraps budget 
</B></SPAN>(www.manilastandardtoday.com)<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">THE Senate yesterday scrapped the entire budget 
of the Presidential Commission on Good Government (PCGG) after its chairman 
refused to answer questions of senators on the reported deal between the agency 
and business tycoon Eduardo Cojuangco. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">In yesterday’s hearing on the proposed 2006 
budget for PCGG, Senator Joker Arroyo asked Chairman Camilo Sabio whether or not 
the decision to enter into a settlement with Cojuangco on the P50 billion 
coconut levy was authorized by President Gloria Macapagal Arroyo. 
<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">In refusing to answer the question, Sabio invoked 
Executive Order 1, dated <st1:date Year="1986" Day="28" Month="2">Feb. 28, 
1986</st1:date>, creating the commission and giving it the task to recover 
ill-gotten wealth. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Sabio noted that under EO 1 “no member or staff 
of the commission shall testify or produce evidence in any judicial, legislative 
or administrative proceedings concerning matters within its official 
cognizance.” <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“With due respect and deep regrets, I beg leave 
not to be forced to answer this,” Sabio said. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">The senator, however, pressed on, saying all the 
Senate wants to know is whether the decision to enter into the reported 
compromise has been cleared with the President. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“We are talking here of a P50 billion settlement, 
and I said this is not the kind of settlement that can be entered into by the 
chairman of the PCGG (alone),” Arroyo said. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Sabio again refused to answer the question. 
<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">“You asked for a budget, but you refuse to answer 
questions. No way will we give you your budget,” Arroyo warned. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Senator Manny Villar, who acted as chairman of 
the hearing, then noted that since PCGG was not willing to answer any questions, 
“then I see no reason why they are still here. It is very clear that you are not 
going to present your budget.” <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">At this point, Sabio began to leave but Senator 
Juan Ponce Enrile announced that PCGG has yet to give to him certain documents 
that he requested earlier. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Among others, Enrile has asked PCGG earlier to 
furnish the Senate with a listing of all the companies taken over by the 
commission, indicating their condition at the time of the takeover and their 
present condition. <o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN 
class=headline><o:p>&nbsp;</o:p></SPAN></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Senate now probing hybrid-rice program</B> 
(www.abs-cbnnews.com)</SPAN><o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Neophyte Rep. Lorenzo Tañada III of Quezon called 
for a congressional inquiry last week into the alleged mishandling of the 
multimillion fund for the government’s hybrid-rice commercialization 
program.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">On Monday it was the turn of two senators to file 
a resolution seeking to investigate the alleged misuse of the program’s fund, 
hinting at its possible diversion to finance the campaign of President Arroyo in 
the 2004 elections. <o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Sen. Ramon Magsaysay Jr., chairman of the 
Committee on Agriculture and Food, has filed a resolution directing his 
committee to probe the program and the alleged mismanagement of its 
funds.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Sen. Miriam Defensor Santiago has also filed a 
resolution directing an inquiry into the alleged misuse of P26.1-million funds 
in the hybrid-rice program.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Both resolutions cited Article 2, Section 21 of 
the Constitution mandating that "the State shall promote comprehensive rural 
development and agrarian reform."<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">In his resolution Magsaysay said that under the 
program, the government would provide massive subsidy in the purchase of 
hybrid-rice seeds for distribution to local government units, nongovernment and 
people’s organizations.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">It was the Philippine Rice Research Institute 
which first managed and carried out the program, but this was moved from the 
Department of Agriculture to the Office of the President and reverted to the 
department in 2005.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">Magsaysay said a Special Allotment Release Order 
on <st1:date Year="2004" Day="28" Month="4">April 28, 2004</st1:date>, released 
P544 million of the Marcos wealth for a hybrid-rice commercialization 
program.<o:p></o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt">The Commission on Audit discovered that the 
program could not properly account for more than P55.7 million as of December 
2004 and that financial reports did not adequately cover the P945-million 
hybrid-rice funds of 2004, Magsaysay said in his resolution.<o:p></o:p></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p>&nbsp;</o:p></P></DIV></BODY></HTML>