<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2180" name=GENERATOR>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial size=2>
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman">Newsbriefs 16 November Morning<?xml:namespace prefix = o 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" 
<P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman">Simbahang Lingkod ng 
<P><FONT size=3><FONT face="Times New Roman"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">'People's court' shuns evidence from 
Loren</B></SPAN> (www.abs-cbnnews.com)</FONT></FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"The "people's court" has turned down the 
offer of the lawyer of former Sen. Loren Legarda to submit evidence on alleged 
fraud committed in the 2004 presidential election.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Demaree Raval, counsel of Legarda and of 
the Koalisyon ng Nagkakaisang Pilipino, said House Minority Leader Francis 
Escudero ignored his offer to present documents in his possession proving 
allegations of cheating.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>He said Escudero’s action made him doubt 
that the panel created by the opposition really wants proof of poll 
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"They are correct in saying that there 
was wholesale cheating, but where is the proof? Escudero said during the 
impeachment hearing that he has a roomful of proof, but he has no proof! All the 
documents are with me, and he did not want me to submit this proof!" Raval 
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>He said Escudero should be thankful that 
the impeachment complaint against the President did not prosper or the people 
would have found out that Escudero had no hard evidence to back his 
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Raval also criticized the mock trial 
being conducted by the people’s court, presided over by former Vice-President 
Teofisto Guingona Jr. The court, officially called the Citizens’ Congress for 
Truth and Accountability, has finished hearing the allegations of poll fraud and 
has moved on to the President’s alleged human-rights violations. </FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>The two charges are included in the 
impeachment case against Mrs. Arroyo that the House Committee on Justice had 
thrown out in September for insufficiency in form and substance. </FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"The so-called witnesses at the people’s 
court gave hearsay evidence. They were making conclusions without presenting 
proof. The mock trial should approximate an actual trial. If those witnesses 
were presented in a real court, they would have been dismissed outright," Raval 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Two GMA aides split on Garci 
'closure'</B></SPAN> (www.abs-cbnnews.com)<B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><o:p></o:p></B></FONT></FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"Two of the President's close advisers 
are split on whether the wiretapping controversy that rocked the administration 
in September is already a closed book or a story that is far from 
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Fresh from a month-long medical leave, 
National Security Adviser Norberto Gonzales said in a radio interview on Tuesday 
that only the reappearance of former election commissioner Virgilio Garcillano 
can put the issue to rest.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Gonzales made the statement a day after 
Environment Secretary and Political spokesman Michael Defensor said that as far 
as the government is concerned, the "Hello, Garci" controversy is already a 
closed book.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Gonzales said that although the 
impeachment complaint against President Arroyo has been settled, Garcillano owes 
the people an explanation. </FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Garcillano is widely believed to be the 
poll official with whom Mrs. Arroyo is supposed to have discussed how to rig the 
results of the 2004 presidential election. Their cell-phone conversation was 
caught on tape and was presented as evidence in the impeachment case against the 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Military overruns Abu Sayyaf camp</B> 
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"GOVERNMENT troops have captured an Abu 
Sayyaf camp on <?xml:namespace prefix = st1 ns = 
<st1:PlaceType>Island</st1:PlaceType></st1:place> but bad weather has slowed 
down an offensive against the fleeing bandits, the military reported yesterday. 
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Troops pursing the Abu Sayyaf guerrillas 
reported they recovered ammunition for rockets, mortars and grenade launchers 
from the camp near the town of 
<st1:City><st1:place>Indanan</st1:place></st1:City> late Monday, said Southern 
Command spokesman Col. Domingo Tutaan. </FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>The military reported that four Marines 
have been killed and 22 other soldiers have been wounded since a gunbattle 
erupted late Friday followed by sporadic clashes. There were no encounters 
reported yesterday. </FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Tutaan said there were no confirmed 
casualties on the rebel side and no bodies were found at the camp, only 
bloodstained backpacks and personal belongings." </FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><STRONG>Stop criticizing EVAT, GMA tells 
detractors</STRONG> (www.philstar.com) <BR><BR><SPAN class=acontent>"President 
Arroyo called on her detractors yesterday to stop criticizing the expanded 
value-added tax (EVAT) law as recent economic developments have proven her right 
in implementing fiscal reform measures. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>In a 
speech at the 49th founding anniversary of Carmen town in 
</SPAN><st1:place><SPAN class=acontent>North Cotabato</SPAN></st1:place><SPAN 
class=acontent>, the President said the people are now "tired of the antics of 
destabilizers" and want peace and prosperity to prevail in the country. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>"Now we can see very early the fruits of 
confidence in our economic reforms," Mrs. Arroyo said. "Our peso is 
strengthening and will strengthen further because our overseas Filipino workers 
are enthusiastic in sending remittances." </SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent>"The opposition has said that once we implement the EVAT, the 
price of gasoline and diesel will shoot up but that did not come true… and this 
is no coincidence but providential because of our implementation of tax 
reforms," the President said." </SPAN><BR 
style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"></FONT></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN class=headline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Rights commission calls PNP 
officials</B></SPAN> (www.abs-cbnnews.com)<B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><o:p></o:p></B></FONT></FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"Interior and Local Government Secretary 
Angelo T. Reyes and officials of the Philippine National Police will appear on 
Wednesday before the Commission on Human Rights which is investigating into the 
alleged shootout in Pasig City last week in which three suspected carjackers 
were killed.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Human Rights Commissioner Wilhelm Soriano 
said Reyes, Director General Arturo Lomibao, PNP chief, and Chief Supt. Augusto 
Angcanan, Traffic Management Group (TMG) director, will explain their side even 
before receiving subpoenas."</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">House clamors for return of P70-M 
pork</B></SPAN><SPAN class=fontgry1> (news.inq7.net)</SPAN> </FONT></FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"CLAIMING that the fiscal crisis is over, 
the House of Representatives wants the pork barrel for each member of the House 
restored to its full amount of P70 million in next year's national budget, the 
appropriations committee said yesterday.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>The pork barrel finances the pet projects 
of congressmen and senators and is a known source of kickbacks.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"There's a clamor and there's a basis for 
that. But the leadership has yet to make a decision," said Representative 
Rolando Andaya Jr. of Camarines Sur, chair of the committee.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>A senior member of the House, who asked 
not to be named, said it was a "logical request" because most of the pet 
projects of House members in their districts were temporarily shelved after the 
pork barrel was slashed."</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN class=fontheadline><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">'Hello Garci' probers find Palace 
cover-up</B></SPAN> (news.inq7.net) </FONT></FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"THE HEADS of five House committees that 
conducted a joint inquiry into the "Hello Garci" scandal have concluded that 
Malacañang attempted to cover up the truth behind allegations President Gloria 
Macapagal-Arroyo stole last year's election.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>The draft committee report, principally 
authored by Representative Gilbert Remulla of 
<st1:City><st1:place>Cavite</st1:place></st1:City>, disclosed that throughout 
the hearings "no witness from the administration made a single contribution to 
arriving at the truth." It said "no sincere cooperation was ever extended by the 
administration to the congressional inquiry."</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>The 64-page report obtained by the 
Inquirer has been sent to members of the five committees and is up for adoption 
in an executive session this morning.</FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"In sum, on one hand, a conspiracy 
clearly existed to topple the President by embarrassing her with the so-called 
Garci tapes; on the other hand, the administration could not and would not 
confront the tapes and contributed nothing toward arriving at the truth about 
them," it said."</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN class=headline4><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">GMA to play leading role at Apec 
meeting</B></SPAN><B style="mso-bidi-font-weight: normal"> 
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>"PRESIDENT Gloria Macapagal Arroyo will 
assume a lead role when she and 20 other leaders of the Asia Pacific Economic 
Cooperation (Apec) take up the war against terrorism during their annual summit 
in <st1:place><st1:City>Busan</st1:City>, <st1:country-region>South 
Korea</st1:country-region></st1:place> on Nov. 17 and 18. </FONT></P>
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>As chairman of the Apec Counter-Terrorism 
Task Force, Mrs. Arroyo will preside over the leaders’ meeting on 
counterterrorism, which will be one of the high points of the summit. 
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>Elected head of the task force after 
being nominated by US President George W. Bush during the Apec summit in 
<st1:country-region>Chile</st1:country-region></st1:place> last year, the 
<st1:country-region><st1:place>Philippines</st1:place></st1:country-region> will 
continue to discharge this distinct and prestigious assignment until next year. 
<P><FONT face="Times New Roman" size=3>President Arroyo designated Gen. (ret.) 
Benjamin Defensor (former Armed Forces chief) as task force head with the rank 
of ambassador." </FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><STRONG>Con-com asked to reform RP political 
style="FONT-WEIGHT: normal; mso-bidi-font-weight: bold"> 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN><BR><SPAN class=acontent>"A proposal to 
reform the country’s political parties has been submitted to the presidential 
consultative commission (con-com) for possible inclusion among the proposed 
amendments to the 1987 Constitution. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>The 
proposal, filed by the Citizen’s Movement for a Federal Philippines (CMFP), 
seeks to reform the country’s multi-party system to adapt to the parliamentary 
system of obtaining enough majority seats to earn the right to elect the prime 
minister and members of the Cabinet. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>The 
CMFP said their proposal seeks to promote the development of "a free and open 
party system" in which political parties may be able to ascend into power by 
securing the majority in the parliament. </SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent>Con-com chairman Jose Abueva said the proposal would be a "major 
innovation" in the proposed revision of the 18-year-old Charter. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Abueva noted the Constitutions of 1935, 1973 
and the present 1987 Charter have no provisions governing political parties. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>"If adopted, this would be the first time 
ever that the Philippine Constitution would embody such an article," he said." 
</SPAN><BR style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"></FONT></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><STRONG>Arroyo ratings show slight improvement 
style="FONT-WEIGHT: normal; mso-bidi-font-weight: bold">(www.philstar.com)</SPAN></STRONG><BR><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN><BR><SPAN class=acontent>"President 
Arroyo’s approval and trust ratings posted slight improvements in the latest 
results of an independent nationwide public opinion poll. </SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent>However, the Oct. 15-27 Pulse Asia survey also found that at 
least half of Filipinos still disapproved of Mrs. Arroyo’s performance and 
distrusted her. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Twenty-four percent said 
they approved of Mrs. Arroyo’s performance, which is a five-percentage point 
improvement from the 19 percent posted in Pulse Asia’s July survey. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Fifty-two percent said they distrusted Mrs. 
Arroyo, but the latest figure is lower than the 58 percent in July. Twenty-four 
percent were undecided, largely unchanged from the 22 percent a quarter ago. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Mrs. Arroyo’s approval rating is actually 
unchanged from the 25 percent rating posted in Pulse Asia’s June opinion poll, 
conducted about a month before Mrs. Arroyo admitted speaking to an election 
official during last year’s presidential vote count following opposition 
allegations of electoral fraud. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Her 
21-percent trust rating — although an improvement from the 17 percent in July — 
is unchanged from the 20 percent in the June survey. </SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent>Fifty-five percent of Filipinos said they had little or no trust 
in Mrs. Arroyo while 25 percent were undecided. </SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent>"The lack of movement in the President’s performance and trust 
ratings may be due in part to people’s perceptions that certain issues regarding 
the presidency have not been resolved satisfactorily," Pulse Asia said in a 
statement. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>It pointed out that a majority of 
Filipinos (53 percent) surveyed in the October poll felt that the impeachment 
complaint against Mrs. Arroyo "should have been discussed more fully" by the 
House of Representatives before it was quashed by her allies last Sept. 6. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Another 31 percent believed that the 
complaint should have been sent to the Senate for trial so that the accusations 
that Mrs. Arroyo cheated her way to victory in last year’s presidential election 
could be resolved. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Only 15 percent approved 
of the House vote to junk the complaint. </SPAN><BR><BR><SPAN 
class=acontent>Mrs. Arroyo’s disapproval rating remains the highest among those 
of other top officials and her approval rating is the lowest. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Vice President Noli de Castro enjoyed an 
approval rating of 47 percent, followed by Senate President Franklin Drilon with 
46 percent, Chief Justice Hilario Davide Jr. with 36 and Speaker Jose de Venecia 
Jr. with 34 percent. </SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>Davide and De Venecia 
have the highest disapproval rating next to Mrs. Arroyo, both with 32 percent, 
followed by De Castro with 26 percent. Drilon had 21 percent. 
</SPAN><BR><BR><SPAN class=acontent>The Pulse Asia poll surveyed 1,200 
Filipinos. It had a margin of error of plus or minus three percentage points and 
a 95-percent confidence level." </SPAN></FONT></FONT><BR 
style="mso-special-character: line-break"><BR 
style="mso-special-character: line-break"></P></FONT></DIV></BODY></HTML>